De hele wereld vraagt hulp van sneakerfluisteraar Roel

VideoVersleten sneakers weggooien? Nee! Stuur ze naar Roel van Hoff (21) uit Nijkerk. Hij maakt van de grootste vodjes weer een mooie schoen.

Volledig scherm
Van Hoff stikt, lijmt, schuurt, perst en verft tot de schoen weer mooi is. © Saskia Berdenis van Berlekom

Van Hoff begon in 2012 met een opleiding tot schoenmaker en heeft inmiddels zijn eigen bedrijf: sneakerrestore.nl. Onlangs werd hij uitgeroepen tot Europees Kampioen Sneaker Repair 2017.

In zijn werkatelier staan tientallen schoenen. De meeste van het merk Nike, voor velen de ultieme sportschoen. ,,Kijk, dit is de Nike Air Amsterdam'', zegt Roel, terwijl hij een 'Nikie' pakt. ,,Het is één van de 144 exemplaren die op de wereld bestaan en superexclusief. Hij is minimaal 2000 euro waard.''

Met de sneaker, in rood, blauw en bruin, is niets mis. Waarschijnlijk is de schoen pas één of twee keer gedragen. Maar toch: de eigenaar wil er een nieuwe zool op.

,,Want dat maakt 'm nog exclusiever. De waarde van een sneaker is heel belangrijk in het wereldje. Het stopt niet na de koop van een sneaker in een winkel. Er worden sneakers bewaard, geruild en doorverkocht.''

Koeienhaar
En gepimpt, door Van Hoff. In de online sneakercommunity betalen verzamelaars en handelaars honderden euro's voor schoenen uit oude collecties, aldus de Nijkerkse schoenmaker. Hij haalt een paar met tijgerprint tevoorschijn. ,,Deze sneakers zijn gemaakt van koeienhaar en minimaal vierhonderd euro waard.''

Zelf heeft de sneakerfluisteraar zo'n vijftig paar exclusieve Nike-schoenen. Zijn eerste paar kocht hij in Amsterdam. ,,Het paar dat ik wilde was bijzonder en niet in Nijkerk of Amersfoort verkrijgbaar. Toen ik in de winkel arriveerde, bleek de schoen uitverkocht. Ik slenterde door de hoofdstad en zag 'm in een andere shop. 'Aah, daar is-ie', dacht ik. Sindsdien ben ik verslaafd.''

Onzichtbare klanten
Roel van Hoff repareert schoenen vanuit de hele wereld. Zwitsers tot Amerikanen: ze weten de Nijkerker te vinden. ,,Ze sturen hun sneakers op, ik repareer ze en stuur ze weer terug. Mijn klanten zie ik nooit.''

In de loop der jaren heeft Van Hoff een groot netwerk opgebouwd. ,,Sneakers zijn big business. De winkels staan er vol van, nieuwe merken duiken om de haverklap op. Bij mij komen de sneakerliefhebbers die er geld voor overhebben om hun schoen vakkundig te laten repareren.''

Heel af en toe vervaardigt hij handgemaakte sneakers. Hij krijgt een foto en gaat vervolgens aan de slag. ,,Ik stik, lijm, pers en verf tot ik een mooie schoen heb. In Europa ben ik de enige die het op deze wijze doet.''

Van Hoff spaart om een eigen sneakerlijn op te zetten. Momenteel is ie druk met het ontwerpen van zijn modellen. ,,Ik wil in de toekomst naar een land als Portugal om een eigen schoenenlijn op te zetten. Wat is nu doe is een mooie basis, maar een eigen schoenenlijn is een ultieme droom.''

In samenwerking met indebuurt Amersfoort

Amersfoort