Volledig scherm
Verzorger Dominique Elsenaar slaapt elke nacht bij de olifanten. © Nico Brons

DierenPark Amersfoort in hoogste staat van paraatheid

geboorte olifantjeNu moederolifant Indra op het punt van bevallen staat, is het dierenpark uiterst alert. De drachtige olifant wordt 24 uur per dag bewaakt.

Quote

We gaan uit van 1 april, maar het kan twee weken eerder of later worden

Dominique (dierverzorger)

Op de houten tribune van het binnenverblijf van de olifanten is Dominique Elsenaar (32) in de weer om een hangmat te spannen. ,,Ja, we gaan hier inderdaad ook slapen'', zegt de olifantenverzorger. ,,Want het kan nu elk moment gaan gebeuren.''

Nu is dat 'elk moment' wel betrekkelijk als het gaat om de zwangerschap van een olifant. ,,Na 22 maanden zwangerschap is niet op de dag nauwkeurig te voorspellen wanneer het olifantje precies geboren zou moeten worden'',  aldus Dominique. ,,We gaan uit van 1 april, maar het kan ook zo maar twee weken eerder of later worden. Vandaar.''

Een team van vier of vijf verzorgers draait vanaf deze week wisseldiensten om Indra van minuut tot minuut in de gaten te kunnen houden. Ook 's nachts. ,,Mocht de bevalling op gang komen terwijl ik thuis ben, dan ben ik hier binnen enkele minuten'', zegt Dominique, die al elf jaar de olifanten verzorgt. ,,Ik heb een stapeltje kleren op het nachtkastje liggen.''

Behalve de verzorgers zal er niemand aanwezig zijn bij de bevalling. ,,Die moet zo natuurlijk mogelijk verlopen, binnen de groep van vier olifanten waar Indra nu in zit. Niemand is er bij gebaat als er meer mensen bij zijn dan nodig.''

Volledig scherm
Verzorger Dominique Elsenaar voert de zoveelste lading hooi aan. © Nico Brons

Webcams
Het publiek kan de bevalling wel live volgen via de website, want er hangen camera's. Belangstellenden kunnen zich opgeven en krijgen een app als het zo ver is. ,,Dat kan dus ook midden in de nacht zijn'',  waarschuwt de verzorger.

De langdurige observatie moet een schat aan informatie opleveren over het gedrag van Indra én van de andere groepsleden. ,,Zo zal het na de geboorte voor Kyan direct afgelopen zijn met het drinken van moedermelk.''

Maar Dominique heeft de afgelopen maanden ook al veranderingen gezien bij Indra. ,,Ze is soms nogal nukkig'',  legt hij uit. ,,Gedurende haar driemaandelijkse cyclus kan ze een kort lontje krijgen. Maar tijdens de zwangerschap is ze steeds milder geworden, de scherpe kantjes zijn afgevlakt.''

Het zal voor de verzorgers niet gemakkelijk zijn om in de zandstal te slapen, want olifanten kunnen heel hard snurken. Daar staat tegenover dat ze de bevalling zelf moeilijk kunnen missen, mochten ze wel in slaap vallen.  ,,Want op dat moment gebeurt er wel wat in het olifantenverblijf. Dat kunnen we moeilijk missen, lijkt me.''

In samenwerking met indebuurt Amersfoort

Amersfoort