Volledig scherm
PREMIUM
Saskia van den Berg, Wilco Kruijswijk en Bram Berends namen het initiatief voor het Greetje Arendspad. © Bram van de Biezen

Greetje Arendspad eert mirakelse non

wandelingEeuwen geleden liep de Nijkerkse Geertje Arends vanuit Nijkerk richting Amersfoort, waar ze aansluiting zocht bij de nonnen van het Sint Agnietenklooster. Wilco Kruijswijk bedacht het Geertje Arendspad, een pelgrimsroute vanuit Nijkerk. Aanstaande zaterdag wordt het pad geopend.

Quote

De Veen­estraat was de belangrijk­ste weg richting Amersfoort

Saskia van den Berg

Er is weinig bekend over Geertje Arends, maar zeker is dat ze langs het Pelgrims Gasthuis, waar nu het huidige Museum Nijkerk in is gevestigd, heeft moeten lopen. Saskia van den Berg, conservator van het museum: ,,De Veenestraat was in de tijd waarin het Gasthuis actief was een belangrijk punt op de pelgrimsroute. Het was de belangrijkste weg richting Amersfoort.''

Volgens de legende had Greetje een Mariabeeldje bij zich dat ze bij de Scheltussingel in het water heeft gegooid. Omdat het vroor, bleef het beeldje in het ijs steken.  Een Amersfoortse kreeg een visioen over het beeldje en heeft het uit het water gehaald. Thuisgekomen plaatste zij het beeldje op haar altaar en een mirakel was het gevolg: haar kaarsen brandden drie keer zo lang. Toen zij dit wonder deelde met haar biechtvader, nam hij het beeldje onder zijn hoede en plaatste het in de kerk. Daar veroorzaakte het Mariabeeldje allerlei mirakels in Amersfoort.

Wilco Kruijswijk maakte eerder het Gelukkigerwijspad, een pad dat aansluit op dit oude pelgrimsverhaal. Thema van het Geertje Arendspad is het thuisgevoel. Kruijswijk: ,,De pelgrims die onderweg waren naar Amersfoort en andere bedevaartsoorden moeten zich in het Nijkerkse Gasthuis thuis gevoeld hebben omdat ze hier mochten overnachten. Stil staan bij thuisgevoel past bij de moderne pelgrims. Mensen zijn tegenwoordig zo druk en maken zo weinig tijd voor elkaar. Wandelen vertraagt letterlijk.''

Gedurende de wandeling naar Amersfoort zijn er verschillende momenten in het routeboekje beschreven waarbij Kruijswijk even teruggrijpt naar het thuisgevoel. ,,Ik laat mensen nadenken over de dingen waar ze zichzelf goed bij voelen. Ze kunnen daarover mijmeren, of erover discussiëren met elkaar.''

Bij aanvang van de route krijgen wandelaars diverse kaarten van getekende vogels uitgereikt, die ze gedurende of na de route kunnen schrijven voor een voor hen onbekend persoon. Kruijswijk: ,,De kaarten worden ingezameld aan het eindpunt van het Geertje Arendspad en worden later uitgedeeld via welzijnsorganisaties aan mensen die een warm woord kunnen gebruiken.''

Wie het Geertje Arendspad volgt, komt door een oerhollands landschap. Kruijswijk: ,,Vanuit de stad Nijkerk kom je in landelijk gebied terecht en loop je richting de grote stad. Als je het hebt over versnellen en vertragen, iets wat ook aan bod komt in het verhaal achter deze route, dan is dit een mooie overgang.''

Tijdens de opening zullen zowel de burgemeester van Amersfoort als die van Nijkerk aanwezig zijn. Aanmelden voor de opening kan via wilco@gelukkigerwijspad.nl

In samenwerking met indebuurt Amersfoort