Mr. Dierenpark Amersfoort: ‘Ik ben altijd een beetje kind gebleven’

InterviewEen dierentuin is volgens ‘Mr. Dierenpark Amersfoort’ Erik van Vliet (57) nooit af. Hij ontwierp 80 procent van de verblijven in de Amersfoortse dierentuin, maar is nog lang niet klaar. Voor het nieuwste ontwerp De Ooievaart laat hij bezoekers als een ooievaar door de lucht vanuit een Nederlands dorpje over de dieren van de Afrikaanse savanne vliegen.

Als kleine jongen riep hij al als iemand hem vroeg wat hij later wilde worden: dierentuinontwerper! Er werd dan een beetje schamper gelachen, want dierentuinontwerper, dat is toch geen echt beroep? De markante en enthousiaste Van Vliet werkte, als 13-jarige en opgroeiend in Den Haag, als verzorger zonder diploma bij de inmiddels failliete dierentuin in Wassenaar. Hij was niet alleen verantwoordelijk voor het uitmesten van de verblijven, maar verzorgde ook bijna alle dieren. ,,Dat kon toen nog gewoon! Nu moet je daar, terecht, een diploma voor hebben. Ik heb altijd een fascinatie voor wilde dieren gehad. Maar leuker dan het verzorgen van dieren, leek me het bouwen van een eigen dierentuin. Ik zag toen al dat het klassieke idee van de dierentuin met hokjes en gaas voorbij was. De bezoeker wil niet meer letterlijk aapjes kijken, maar het gevoel hebben dat ze in de natuur lopen. De echte natuur is steeds meer aan het verdwijnen. De dierentuin is voor veel mensen nog een plek waar ze naartoe gaan om de natuur te zien, dat moet je in mijn ogen ook zoveel mogelijk proberen na te bootsen.’’

In samenwerking met indebuurt Amersfoort