Volledig scherm
Thomas van den Brink kan gratis wonen in ruil voor welzijnswerk in de Ganskuijl. ,,Zo sla ik twee vliegen in één klap.'' © Koen Laureij

Studenten vergroten samenhang in De Ganskuijl

Vier studenten wonen sinds kort gratis in De Ganskuijl en organiseren in ruil daarvoor activiteiten om de samenhang in de buurt te vergroten.

Quote

We hebben nu twee keer een kampvuur gemaakt en marshmal­lows geroosterd

Thomas van den Brink

De eerste keer dat Thomas van den Brink en zijn medestudenten boven een kampvuurtje marsmallows stonden te roosteren met wijkbewoners, verscheen een boze buurman op zijn balkon. ,,Met De Ganskuijl wordt het nooit iets, wat je ook probeert'', riep hij hen toe. De man ging terug in zijn woning en trok chagrijnig de gordijnen dicht.
 
Nauwelijks cohesie
Van den Brink dist het voorval op terwijl hij terugblikt op de afgelopen maanden. Aan het onderlinge vertrouwen in de wijk kan nog een hoop verbeteren, wil hij maar zeggen. ,,In deze wijk is nauwelijks sociale cohesie. Mensen kennen elkaar niet.''

Maar dat gaat steeds beter. Evenementen trekken steeds meer publiek en de tweewekelijkse sport- en spelactiviteiten met kinderen worden erg gewaardeerd.

Van den Brink en zijn drie medestudenten mogen van De Alliantie het komende anderhalf jaar gratis in een woning in De Ganskuijl wonen en doen in ruil daarvoor acht tot tien uur welzijnswerk in de buurt om de leefbaarheid te verbeteren. Een prima deal, vindt Van den Brink. ,,Ik was op zoek naar een baantje en ik wilde op kamers. Dus met dit project sla ik twee vliegen in één klap.''

Taal
De afgelopen maanden viel het niet altijd mee om contact te maken met buurtbewoners, vertelt Van den Brink. ,,Mensen willen wel een praatje maken, maar spreken vaak de taal niet. Tweederde van de flatbewoners is van niet-Westerse komaf, dus is communiceren  lastig. De kinderen spreken, omdat ze naar school gaan, vaak beter Nederlands dan hun ouders.''

Onder het genot van een hapje en een drankje is het makkelijker om de mensen te leren kennen, weet Van den Brink. ,,We hebben nu twee keer een kampvuur gemaakt en marshmallows geroosterd. En dan is er voor de bezoekers ook iets te drinken. Je merkt dat mensen het dan leuk vinden om iets over zichzelf te vertellen. Ze worden steeds opener.''

Gerechten
De eerste keer kwamen er 25 mensen, de tweede keer vijftien. Dat zijn bemoedigende cijfers voor een project dat net van start is gegaan, vindt Van den Brink. ,,We willen nu kijken of we de volgende keren mensen gerechten uit hun eigen land kunnen laten  meenemen. Marrokkaans voedsel bijvoorbeeld, maar een bijeenkomst met alleen maar typisch Nederlands voedsel zouden we ook leuk vinden.''

De studenten krijgen van De Alliantie alle vrijheid om hun eigen activiteiten te ontplooien. Eens in de twee maanden is er een evaluatiemoment. Academie van de Stad ondersteunt de jongeren door eens in de twee weken met hen te vergaderen.  Van den Brink hoopt het komende anderhalf jaar bij te kunnen dragen aan een gezelliger buurt. ,,Wij organiseren nu allerlei activiteiten en dat is mooi, maar ik hoop dat bewoners dat van ons overnemen als wij straks weg zijn.''

Student Harmen Visscher (25) ziet dat veel mensen hun aanwezigheid waarderen. ,,Vooral alleenstaande moeders met kinderen vinden het fijn dat we sporten met de kinderen. En we hebben al verschillende vaders gehad die naar ons toekwamen en zeiden: 'Goed bezig jongens.'''

In samenwerking met indebuurt Amersfoort

Amersfoort