Volledig scherm
Van der Valk © AD

Van der Valk in Leusden gokt op casino

Hotel- en restaurantketen Van der Valk wil in haar vestiging in Leusden een casino met zo'n 150 gokautomaten openen. Het hotel trekt steeds minder gasten, en hoopt dat hiermee te veranderen.

Om het casino een plek te geven, moet het gebouw aan de A28 een maanden durende make-over ondergaan.

De tijd om in te grijpen is voor het hotel aan de Philipsstraat nu echt gekomen. ,,De afgelopen vijf jaar nam het aantal hotel- en restaurantgasten met 19 procent af," zegt Max van der Valk, sinds een jaar general manager. ,,De animo om hier conferenties te houden, slonk met 14 procent." De slechte zichtbaarheid van het hotel vanaf de snelweg en de crisis zijn volgens Van der Valk oorzaken van deze teruggang.

Zesde
De oplossing: het openen van een casino. ,,Daarmee trek je gasten vanuit de hele regio naar Van der Valk. Mensen die anders wellicht niet komen." Leusden moet de zesde Van der Valkvestiging met een casino worden. Croupiers komen er niet, dat laat de landelijke overheid niet toe. ,,Maar we willen meer bieden dan alleen de klassieke gokkasten. Denk aan automaten groter dan een eettafel, waar gasten roulette of blackjack kunnen spelen." Het concern mikt vooralsnog op 600 vierkante meter speelruimte, met daarin 150 speelautomaten.  


Quote

Het publiek dat naar onze casino¿s komt, is vaak veertig jaar of ouder, de sfeer is vriende­lijk en gemoede­lijk

General manager Max van der Valk

Daar is wel een flinke verbouwing voor nodig. De huidige entree wordt gelijkvloers gemaakt, en leidt gasten straks het casino binnen. Voor hotel- en restaurantgasten wordt er een nieuwe toegangspoort gemaakt, niet ver van het Total-tankstation. De eetzaal en de 172 hotelkamers worden gemoderniseerd. Inmiddels is al gestart met het opknappen van de buitenzijde van het gebouw.
Om gokverslaafden te helpen, wil Van der Valk de samenwerking aangaan met een lokale hulpverlener. ,,Daar hebben wij in andere plaatsen al goede ervaringen mee." Angst voor overlast hoeft Leusden volgens hem niet te hebben. ,,Het publiek dat naar onze casino's komt, is vaak veertig jaar of ouder. De sfeer is vriendelijk en gemoedelijk."

Verbouwing
Óf Leusden een casino krijgt, is aan de gemeenteraad. De lokale wetgeving staat geen gokinstelling toe, en dus zal die moeten worden veranderd. Het gemeentehuis verwacht dat dit hele proces algauw een jaar kan duren. De verbouwing neemt daarna nog enkele maanden in beslag, vermoedt Van der Valk.

In samenwerking met indebuurt Amersfoort

Amersfoort