Amsterdam kan Songfestival niet organiseren

Amsterdam doet geen pogingen om volgend jaar het Eurovisie Songfestival te organiseren. Er is geen geschikte locatie beschikbaar.

Volledig scherm
Duncan Laurence wordt door fans onthaald op luchthaven Schiphol. De zanger won met het nummer Arcade het Eurovisie Songfestival in Israel. © Robin van Lonkhuijsen/ANP Kippa

Dat schrijft burgemeester Femke Halsema in een brief aan de raad. Hoofdoorzaak lijkt een bericht van de Ziggo Dome dat deze zaal niet beschikbaar is in de betreffende periode volgend jaar vanwege boekingen en reserveringen die niet kunnen worden afgezegd. 

Ook de RAI en de Johan Cruijff Arena zijn volgens Halsema niet beschikbaar, de muziekzaal Afas Live zou niet groot genoeg zijn. ‘Amsterdam wenst Rotterdam, Utrecht, Den Bosch, Arnhem en Maastricht veel succes bij het opstellen van hun bidbook,’ schrijft Halsema donderdagmiddag.

De gemeente Amsterdam heeft nog geprobeerd om een alternatieve festivallocatie op te zetten, waardoor het Songfestival weer een origineel buitenfestival in tenten a la Lowlands zou worden, legt Halsema uit. “Na uitwerking van dit concept blijkt het geheel te complex en met te veel onzekerheden om uiteindelijk een volwaardig alternatief te bieden voor de Ziggo Dome.”

Enkele weken

Dat geen van de grote zalen in Amsterdam beschikbaar is heeft er volgens de gemeente mee te maken dat een locatie niet alleen op de twee avonden van de live-uitzending gebruikt wordt, maar voor een langere periode van enkele weken leeg moet zijn. De zaal is in die Songfestivalperiode niet te gebruiken voor andere evenementen. Dat bleek een onoverkomelijke horde in de agenda’s van de geschikte locaties in de stad. De Ziggo Dome heeft het nog geprobeerd mogelijk te maken, maar de beschikbaarheidseisen van de organisatie maakten dat onmogelijk.

D66 stelt voor om er dan maar een public viewing van te maken. “Erg jammer, maar begrijpelijk besluit nu locaties niet beschikbaar blijken. Wellicht is er nu wel ruimte voor public viewing waardoor Amsterdammers wel dit mooie evenement samen kunnen beleven,” aldus raadslid Jan-Bert Vroege.

NPO bedankt Amsterdam voor interesse

De Nederlandse Publieke Omroep (NPO) heeft begrip voor het besluit van de gemeente Amsterdam om af te zien van het voornemen volgend jaar gaststad te zijn van het Eurovisiesongfestival. Dit zegt een woordvoerder van de NPO.

“We hebben alle begrip voor de afwegingen die in de stad zijn gemaakt,” reageert de NPO. “Een geschikte locatie is namelijk een van de belangrijkste voorwaarden voor het organiseren van het Eurovisiesongfestival. We willen Amsterdam bedanken voor de interesse en de energie die ze hebben getoond in de afgelopen periode en gaan ervan uit dat het Eurovisiesongfestival ook in Amsterdam mee zal worden gevierd.”

Woensdag 10 juli is de deadline voor het inleveren van de bidbooks. De NPO, die het festival organiseert met AVROTROS en NOS en de European Broadcasting Union (EBU), laat weten uit te kijken naar de plannen van de overige steden en regio’s om het evenement naar zich toe te halen. Op dit moment zijn dat Arnhem, Den Bosch, Maastricht/Limburg, Rotterdam en Utrecht.

In augustus zal naar verwachting de gaststad worden bekendgemaakt.