Duizenden mensen brengen Eberhard van der Laan laatste groet

VideoDe rij bij het Koninklijk Concertgebouw in Amsterdam voor het afscheid van Eberhard van der Laan wordt steeds langer. Duizenden mensen komen hun burgemeester een laatste groet brengen. ,,Ik heb anderhalf uur in de rij gestaan, maar als het zes uur was geweest had ik het ook gedaan'', zegt een emotionele Louis Dona uit Amsterdam-Noord. ,,Die man heeft dit verdiend.''

Eenmaal binnen krijgen mensen koffie en kunnen ze hun condoleances achterlaten. Op de achtergrond klinkt muziek en op de muren prijken foto's van de burgemeester en 'zijn' Amsterdammers. Tijdens het wachten worden herinneringen opgehaald. Van verre ruik je de bloemenzee rondom de eikenhouten kist, gemaakt van bomen uit het Vondelpark. Naast de tientallen boeketten, van onder anderen de koning en koningin, leggen de Amsterdammers nog vele bloemen en kaartjes neer.

,,Ik ben heel verdrietig'', zegt Ben van Heyningen, als hij met tranen in zijn ogen naar buiten komt. Hij draagt een trui van de F-side, de harde kern van Ajax, waar hij lid van is. ,,Van der Laan heeft heel veel voor me betekend. Ik werkte 34 jaar als vuilnisman en was onterecht ontslagen. Ik ben toen een keer bij de burgemeester geweest, hij heeft één keer gebeld en toen kon ik meteen weer aan het werk. Zijn dood is een heel groot verlies voor de stad. Hij was ook een echte Ajacied.''

Volledig scherm
Voor het Koninklijk Concertgebouw staat een rij met mensen die afscheid komen nemen van burgemeester Eberhard van der Laan. © ANP
Volledig scherm
© anp

Naast de kist houden de hele dag Amsterdammers in tweetallen de wacht. Zo staan er afgevaardigden van de politie, daklozen, gemeentehandhavers en 'nachtvlinders' Dolly Bellefleur en Jennifer Hopelezz.

Ook Amsterdamse veteranen hebben de eer. Ron Jacobs, van het ontmoetingscentrum voor veteranen, vertelt dat Van der Laan veel voor ze heeft betekend. ,,Hij heeft ervoor gezorgd dat het ontmoetingscentrum er is gekomen, zodat veteranen elkaar kunnen opzoeken en helpen. Deze man heeft dit meer dan verdiend. Zo'n goede burgemeester krijgen we nooit meer.''

Definitief

Volledig scherm
© EPA
Volledig scherm
Het college liep als eerste langs de kist, die omringd is met tientallen boeketten. © ANP

Een van de eersten in de rij was Jules Oosterwegel. ,,Ik ben hier om persoonlijk afscheid te nemen van Eberhard en als morele steun voor zijn familie. Het is nu echt definitief.''

Ook acteur Jeroen Krabbé kwam een laatste groet brengen. ,,Ik ben uitgenodigd voor morgen, de begrafenis, maar ik moet naar het buitenland. Ik vind het zo verschrikkelijk dat-ie weg is en wilde nog een keer langsgaan.''

Krabbé roemt de burgemeester om zijn rol in de discussie over Zwarte Piet. ,,We waren op zijn kamer, zowel de tegenstanders als de voorstanders en hij deed dat zo fantastisch. Het was echt hard tegen hard en op een gegeven moment stond hij op en zei: ik kom over een halfuur terug en dan is het geregeld. En dat was het vervolgens ook.''

De acteur denkt dat zijn opvolger het nog heel moeilijk krijgt. ,,Het lijkt me een onmogelijke taak hem op te volgen.''

Herdenkingsdienst

Het Concertgebouw is tot 20.00 uur toegankelijk. Morgen vindt er een herdenkingsdienst plaats voor genodigden en wordt Van der Laan in besloten kring begraven.

Van der Laan stierf vorige week donderdag aan de gevolgen van longkanker. De brandweerauto's en politievoertuigen in Amsterdam zijn vandaag en morgen voorzien van een rouwlint.

Volledig scherm
© EPA