Volledig scherm
Het gaat om de doeken Zeegezicht bij Scheveningen (1882) en Het uitgaan van de Hervormde Kerk te Nuenen (1884/85). ©

Twee gestolen Van Goghs waren in handen van maffia

UpdateTwee schilderijen van Vincent van Gogh zijn na 14 jaar terecht weer terecht. De twee kunstwerken werden in 2002 gestolen uit het Van Gogh Museum in Amsterdam en kwamen in handen van een maffiabende in Napels.

Volgens minister Jet Bussemaker zullen de twee teruggevonden schilderijen van Van Gogh 'heel snel' terugkomen naar Nederland. Ze noemt de vondst fantastisch. ,,Niemand had eigenlijk durven dromen dat ze zomaar onverwachts tevoorschijn zouden komen.''

Het gaat om de doeken Zeegezicht bij Scheveningen (1882) en Het uitgaan van de Hervormde Kerk te Nuenen (1884/85). Volgens de conservator die de werken voor de Italiaanse justitie onderzocht zijn het de echte. Ze lijken in 'redelijk goede conditie'. Wanneer de werken terugkomen naar Amsterdam is nog niet bekend.

De schilderijen zijn teruggevonden tijdens een groot onderzoek in Italië, uitgevoerd door een speciaal team dat onderzoek doet naar georganiseerde criminaliteit. De schilderijen waren in handen van een Italiaanse maffiabende. Het betreft leden van de clan Amato-Pagano, die zich bezighoudt met internationale drugshandel. Volgens de Italiaanse justitie gaat het om een van de ,,meest meedogenloze en actieve criminele organisaties van de camoristische maffiabendes'' in de omgeving van Napels. Met de term Camorra wordt doorgaans de maffia in en rond de Italiaanse stad Napels aangeduid.

Stroomversnelling
Tijdens een persconferentie in Napels maakte het Openbaar Ministerie (OM) meer bekend over de achtergrond van de vondst. Die was onderdeel van een onderzoek dat erop was gericht om de activiteiten van de Napolitaanse clans te ontwrichten. Het onderzoek raakte in een stroomversnelling toen een opgepakt lid doorsloeg en de politie vertelde over de schilderijen en de vele andere bezittingen van de bende.

De Amato-Pagano beschikte volgens justitie over ,,immense personele en materiële middelen''. De politie nam voor tientallen miljoenen euro's aan goederen in beslag, waaronder ook een vliegtuigje, meldden Italiaanse media.

De bende, die onder leiding stond van de eveneens opgepakte leider Raffaele Imperial, stond volgens de politie in nauw contact met de Nederlandse onderwereld. Mogelijk kwam zij zo in het bezit van de twee Van Goghs. Volgens de Italiaanse minister van Cultuur toont de vondst weer eens aan dat criminelen kunst vaak gebruiken als onderling betaalmiddel.

Lichte beschadigingen

Quote

Ze zijn terecht!

Axel Rüger

,,Ze zijn terecht!'', zegt Axel Rüger, directeur van het Van Gogh Museum. ,,Dat ik dat ooit nog zou kunnen zeggen, daar durfde ik niet meer op te hopen.''

De directeur, die op dit moment in Napels is, durfde na zoveel jaar niet meer te rekenen op een mogelijke terugkeer. Hij gaat ervan uit dat hij kan rekenen op ,,de onvoorwaardelijke steun'' van de Italiaanse autoriteiten bij de terugkeer van de doeken.

Het schilderij Zeezicht bij Scheveningen is beschadigd. In de linkeronderhoek is de verf afgebroken. Het andere doek lijkt ongeschonden, afgezien van wat kleine beschadigingen aan de doekranden. Een restaurateur moet kijken wat de precieze conditie is van de werken voordat ze kunnen worden gerestaureerd, aldus het museum.