Antetokounmpo loodst Milwaukee ook langs Houston

Giannis Antetokounmpo was vannacht opnieuw de grote man bij Milwaukee Bucks. Met 27 punten en 21 rebounds – een seizoenrecord – loodste hij de koploper in de Western Conference in Houston langs de Houston Rockets van James Harden: 109-116.

Volledig scherm
Giannis Antetokounmpo (m) houdt James Harden (l) en Austin Rivers van zich af. © USA TODAY Sports

Hoewel Harden in het eigen Toyota Center goed was voor 42 punten moest hij zijn meerdere erkennen in de 24-jarige Griek. Antetokounmpo is de rijzende ster van de NBA en wordt door velen al getipt als de MVP van dit basketbalseizoen. Die titel ging vorig jaar nog naar Harden, die overigens ook nu weer uitstekend op dreef is.

Volledig scherm
Kyle Kuzma/ © Getty Images

De vedette van de Rockets, de nummer 6 van de Eastern Conference, tekende voor de zesde keer in zijn laatste acht wedstrijden voor minimaal 40 punten. In de slotfase bracht Harden de spanning nog terug in het duel met Milwaukee, dat mede door twee driepunters van de Amerikaan bijna een voorsprong van 13 punten verspeelde. Maar dichter bij dan 106-109 kwam de thuisclub niet.

Bij afwezigheid van de nog altijd geblesseerde LeBron James pakte Kyle Kuzma de hoofdrol  bij Los Angeles Lakers. De 23-jarige Amerikaanse basketballer leidde de Lakers met een persoonlijk record van 41 punten langs Detroit Pistons: 113-100. Vanaf de bank zag James, gestoken in een net pak, het goedkeurend aan.

De superster van de NBA staat al sinds tweede kerstdag aan de kant met een liesblessure. Het herstel van ‘King James’ duurt langer dan verwacht. Zonder de 34-jarige Amerikaan presteren de Lakers wisselvallig. Na drie nederlagen boekten ze tegen de Pistons hun tweede zege op rij.

Boston Celtics versloeg Indiana Pacers met 135-108. Anthony Davis was met 38 punten de grote man bij New Orleans Pelicans, dat Cleveland Cavaliers de elfde nederlaag op rij toebracht: 140-124.