Volledig scherm
© getty

Bibian Mentel pakt goud in Sotsji op snowboardcross

UpdateBibian Mentel heeft het paralympisch team in Sotsji de eerste medaille bezorgd. De snowboardster won het olympisch goud op de snowboardcross. De 41-jarige Utrechtse zette in alle drie runs de beste tijd neer.

Volledig scherm
© getty
Volledig scherm
© getty
Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© getty
Volledig scherm
© Getty Images

Ze bleef de Française Cecile Hernandez ruim 9 seconden voor. Het brons was voor de Amerikaanse Amy Purdy op ruim 16 seconden. Lisa Bunschoten eindigde als zevende.

Mentel heeft zelf samen met sportkoepel NOC*NSF gelobbyd om snowboarden op het olympische programma te krijgen. In 2002 was ze nog in de race om zich te plaatsen voor de Olympische Spelen van Salt Lake City, maar toen werd een agressieve vorm van botkanker bij haar geconstateerd. Haar rechteronderbeen moest worden geamputeerd.

Ze stond daarna al snel weer op de snowboard en wilde dolgraag bij de Paralympische Spelen meedoen. Haar wens ging in Sotsji in vervulling en vrijdag vierde ze dit succes met de titel.

'In de eerste run ben ik nog wat voorzichtig geweest', zei de draagster van de Nederlandse vlag bij de openingsceremonie. 'Maar vooral in de tweede en derde run heb ik kunnen laten zien wat deze sport zo mooi maakt. Toen ik na twee runs zeker wist dat ik het goud te pakken had, kon ik volop genieten tijdens de laatste afdaling.'

Mentel was dit seizoen oppermachtig in de wereldbeker en won alle races. Ze startte daarom als uitgesproken favoriete. 'Maar je moet het dan nog wel even doen. Tijdens de Olympische Spelen zijn er ook atleten geweest waarvan iedereen dacht dat ze het wel even zouden doen en waarbij het mis ging. De druk was er zeker, maar het is gelukt.'

Mentel is de tweede Nederlandse sporter die een medaille wint op de Paralympische Winterspelen. Marjorie van de Bunt ging haar voor op de onderdelen biatlon en langlaufen. Van de Bunt veroverde in Lillehammer (1994), Nagano (1998) en Salt Lake City (2002) in totaal tien medailles. 

Er was veel bewondering voor de prestatie van Mentel. Premier Mark Rutte sprak zijn waardering uit voor haar. 'Fantastische prestatie! Nederland is trots', liet hij via Twitter weten. Ook Edith Schippers, minister van Sport, roemde Mentel. 'Bibian was oppermachtig, een echte kampioen. Dit is een geweldige beloning voor haar jarenlange inzet om het snowboarden op de Paralympische Spelen te krijgen. Ik ben enorm trots op haar en wil haar van harte feliciteren met haar gouden medaille.'

Bij de mannen eindigden de Nederlanders in de middenmoot. Chris Vos werd 13e en Merijn Koek 14e.