Volledig scherm
Bas de Bever knuffeltJelle van Gorkom nadat hij de zilveren medaille heeft gewonnen tijdens de Olympische Spelen van Rio. © ANP

BMX-bondscoach De Bever: 'Onze vijver wordt steeds groter'

Met Niek Kimmann en Laura Smulders heeft Nederland komend weekeinde zowel bij de mannen als de vrouwen een favoriet in huis voor winst in de World Cup-wedstrijden BMX op Papendal. Die rol hoort niet alleen bij hun status, het thuisvoordeel op de baan van Papendal telt zeker mee. ,,Onze crossers kunnen de baan dromen'', zegt Bas de Bever, al 14 jaar de bondscoach van de Nederlandse fietscrossers.

Volledig scherm
Jelle van Gorkom werkt aan zijn herstel na zijn trainingsongeval. © Instagram Jelle van Gorkom

De 'droombaan' was begin dit jaar decor van een nachtmerrie. Jelle van Gorkom, winnaar van zilver op de Spelen van Rio, liep bij een trainingsongeval ernstige verwondingen op toen hij onderaan de startheuvel op een veiligheidsketting botste, die niet was weggehaald. Over de schuldvraag buigt de verzekering zich. ,,Hij loopt volgens de artsen voor op de prognoses. Het is waanzinnig hoe hij erin staat'', zegt De Bever, die Van Gorkom vaak opzoekt in het revalidatiecentrum in Arnhem. ,,Maar dan hebben we het nu alleen nog over gezond worden. Misschien dat hij ergens in zijn achterhoofd aan zijn sport denkt, maar voorlopig gaat het er vooral om dat Jelle weer normaal kan functioneren.''

Het was een moeilijk voorjaar. ,,Natuurlijk nog het meest voor Jelle en zijn directe omgeving.'' De eerste keer terug op de zo geliefde baan, het voelde gek voor bondscoach en rijders. Maar tegelijk realiseerden zij zich dat het leven verder gaat en dat Nederland ook zonder Van Gorkom toonaangevend is in een sport die sinds de Spelen van Peking 2008 sprongen maakt. ,,Het gaat hard, de olympische status speelt een rol, maar zeker ook onze successen. De vijver waaruit je kunt vissen wordt almaar groter.''

Vier Nederlanders bij beste twaalf

Met Kimmann, winnaar van de eerste World Cup in Saint-Quentin-en-Yvelines, Twan van Gendt, Dave van der Burg en Joris Harmsen staan er vier Nederlanders bij de beste twaalf op de UCI-ranking. Bij de vrouwen behoren behalve Smulders, die beide manches in Frankrijk won en de wereldranglijst aanvoert, ook Judy Baauw en Ruby Huisman tot de top tien. Waarbij aangetekend dat Smulders en Harmsen voor een privésponsor (TVE Oegema) rijden en alleen bij grote titeltoernooien namens Oranje uitkomen.

Bij de wedstrijden op Papendal keert bovendien Merle van Benthem terug op het hoogste podium. Na ruim een jaar blessureleed (knie) haalde ze vorige week al het podium bij een wedstrijd om de Nations Cup. ,,Ze is weer gezond'', aldus De Bever, ,,maar we moeten nog niet te veel van haar verwachten.''

Volledig scherm
Bas de Bever. © ANP
  1. De onmogelijke keuze: wie is de beste sporter van de wereld?
    Laureus Awards

    De onmogelij­ke keuze: wie is de beste sporter van de wereld?

    LeBron James of Eliud Kipchoge? Of misschien toch Lewis Hamilton. In Nederland is het elk jaar al lastig om bij het Sportgala de beste sporter van het land te bepalen, vanavond wordt in Monaco, in een setting met hoog glamourgehalte, de prijs voor beste sporter ter wereld uitgereikt: de Laureus Award. Een prijsuitreiking voor de bekendste sporters ter wereld, die wordt beschreven als ‘de Oscars van de sportwereld.’