Volledig scherm
Joe Frazier (rechts) in 1974 in Madison Square Garden, New York, in een van zijn vermaarde gevechten met Mohammed Ali. © ap

Bokslegende Joe Frazier (67) overleden

UpdateVoormalig topbokser Joe Frazier is gisteren overleden. Hij is 67 jaar geworden. Zijn dood komt enkele dagen na de bekendmaking dat hij leed aan leverkanker.

Volledig scherm
© AP

Frazier overleed thuis in de Amerikaanse stad Philadelphia. Dat maakte zijn familie vannacht bekend. De diagnose leverkanker werd pas vorige maand gesteld. De laatste week verbleef hij voornamelijk in een hospice.

Olympisch goud
Joe Frazier behoort tot de grootheden uit de bokssport. Hij won goud op de Olympische Spelen van 1964 en was wereldkampioen in de zwaargewichtcategorie. Hij schreef geschiedenis door, in 1971, als eerste Mohammed Ali te verslaan. Dat gebeurde in New York, in wat werd aangekondigd als de 'Fight of the Century', een evenement dat wereldwijd live op tv werd uitgezonden.

Naderhand zou hij nog tweemaal van Ali verliezen, waaronder de beruchte 'Thrilla in Manila', uitgevochten in de hoofdstad van de Filipijnen. Daarna koesterde Frazier jarenlang wrok jegens Ali, omdat die hem steevast afschilderde als weerloze prooi. Naderhand zei hij dat hij Ali had vergeven. Ali zelf, de afgelopen decennia fysiek gesloopt door de ziekte Parkinson, gaf dit weekeinde aan dat hij voortdurend voor genezing van zijn oude rivaal zou bidden.

Wereldkampioen
Wereldkampioen werd Frazier in 1970 door titelverdediger Jimmy Ellis na vijf ronden uit te schakelen. In een tijdperk waarin de ene gerenommeerde zwaargewicht na de andere leek op te staan, zag hij kans de titel drie jaar te behouden en viermaal met succes te verdedigen.

Het was George Foreman die Frazier in 1973 onttroonde door hem, in de eerste twee ronden van het titelgevecht, zes keer tegen de grond te werken. Daarna zou Frazier nooit meer wereldkampioen worden.

Volledig scherm
© ap
Volledig scherm
© AP
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© getty