Volledig scherm
Michel Butter. © Olaf Kraak

Butter loopt marathon zonder hazen

Michel Butter wil komende zondag onbevangen de marathon van Amsterdam lopen. ,,Ik wil een lekkere race lopen, zonder de druk van een tijd. Ik hoef ook geen tempomakers'', zei de hardloper bij de presentatie van het deelnemersveld. ,,Het lijkt me leuker om te strijden voor de Nederlandse titel.''

Butter (32) staat voor de vierde keer aan de start van de 42,195 kilometer door de hoofdstad. ,,Ik woon in Castricum, dat is 25 minuutjes rijden. Het is een mooie thuiswedstrijd, waar ik emotionele momenten heb liggen. In 2012 liep ik er mijn persoonlijk record van 2.09.58 en in 2015 miste ik op 8 seconden de olympische limiet voor Rio.''

Quote

Als ik een 'major' loop, dan wil ik in de top 8 finishen.

Michel Butter

Butter miste dit jaar de EK in Berlijn door een blessure. Hij is goed hersteld, maar ontbeert de topvorm om in Amsterdam voor een scherpe tijd te gaan. ,,Vandaar ook de wens om nu te lopen zonder specifieke eindtijd in mijn hoofd en zonder 'hazen'. De druk om een toptijd te realiseren of een hoge klassering te behalen, komt volgend jaar wel weer. Dan begint de kwalificatie voor de Olympische Spelen in Tokio.''

Na zijn afzegging voor Berlijn nam Butter twee weken vakantie. ,,Ik baalde echt, want ik wilde voor een medaille gaan. Toen ik terugkwam van vakantie, zei ik meteen tegen mijn trainer: ik wil dit jaar nog een marathon lopen. Het is tenslotte mijn afstand, ik vind het gaaf om te doen.''

De marathon van New York, waar hij vorig jaar indruk maakte met de zesde plaats, was geen optie. ,,Als ik een 'major' loop, dan wil ik in de top 8 finishen. Dan ga ik ook met het mes op de keel zo'n race in en dat lukt me dit jaar niet. Vandaar Amsterdam, waar ik natuurlijk favoriet voor de Nederlandse titel ben, maar er zijn jongens bij die mij echt wel kunnen uitdagen. Het wordt vast een interessant spel.''

Volledig scherm
Michel Butter. © Olaf Kraak