Volledig scherm
© ANP

De Nooijer pakt stick voor even weer op

Teun de Nooijer gaat weer hockeyen. De 37-jarige recordinternational (453 caps) die eind vorig seizoen zijn hockeystick opborg, maakt komende winter een kortstondige rentree in de uiterst lucratieve Hockey India League. 'Het zal moeten blijken of ik het nog kan.'

Na 21 jaar tophockey vond Teun de Nooijer het eind vorig seizoen genoeg. De man die door velen wordt gezien als de beste hockeyer aller tijden hield ermee op. Maar toch niet helemaal. De Nooijer mag dan in juni zijn uitgeluid met een afscheidswedstrijd, over drie maanden staat hij gewoon weer met een stick in zijn handen op het veld. Niet in Nederland, maar in India tijdens de Hockey India League (HIL).

Het wordt een tijdelijke rentree. De Nooijer zal zijn kunsten alleen vertonen in de HIL, die begin dit jaar op poten werd gezet en volgend jaar van 23 januari tot 23 februari de tweede editie beleeft. 'Een maand hockeyen, dat is lekker overzichtelijk en goed te combineren met mijn werk,' zegt De Nooijer tegen AD Sportwereld over zijn besluit om weer even aan de slag te gaan.

Populariteit
Natuurlijk is het geld ook mooi meegenomen. Vorig jaar verdiende De Nooijer bij Uttar Pradesh Wizzards in de korte competitie ruim 69.000 euro aan basissalaris en premies. Op dat bedrag kan de tweevoudig olympisch kampioen ook nu rekenen. 'Ze willen graag dat ik kom en ik vind het mooi om mijn steentje bij te dragen aan de ontwikkeling van het hockey in India. De eerste HIL was een groot succes en heeft het hockey in India een enorme boost gegeven. Er is in die maand een recordaantal hockeysticks verkocht. De populariteit van de sport is flink gestegen.'

De Wizzards staan net als vorig jaar onder leiding van oud-bondscoach Roelant Oltmans. Hij heeft De Nooijer al gesproken over zijn aanstaande rentree. 'We hebben afgesproken hoe hij zich gaat voorbereiden en ik ken hem goed genoeg om te weten dat hij zich daar heel consciëntieus aan gaat houden. Hij komt echt niet om op de bank te zitten, hij wil een waardevolle bijdrage leveren.'