Volledig scherm
Schaatsers op de route van de Elfstedentocht bij Stavoren © ANP XTRA

Fans Elfstedentocht weten zeker: 19 februari is De Dag

Nu de nazomer plaatsmaakt voor koudere dagen, slaat het Elfstedentochtvirus weer toe. Fanatiekeling Johan Berga hoopt dat 'De Tocht der Tochten' dit jaar eindelijk weer doorgaat, en wel op 19 februari. Zijn facebookpagina voor het evenement, kent al meer dan 20.000 volgers.

Opmerkelijk genoeg wist Johan Berga al 25 juli dat de Elfstedentocht 19 februari gereden zou kunnen worden. ,,Mijn moeder is die dag jarig, dus dat leek ons wel een geschikte dag,'' grapt hij. Ook is hij sinds dit jaar leider van een schaatsploeg en dan is een elfstedentocht natuurlijk 'de kers op de taart'.

Ook Erik Hulzebosch, die in 1997 nog de tweede plek behaalde, is van de partij, mocht de tocht écht doorgaan: ,,19 februari staat al in mijn agenda.'' Maar strijden voor een prijs zit er niet meer in.  ,,Ik ben klaar met het wedstrijdelement. Ik schaats lekker met mijn vrouw de tourtocht.'' Erik deed zelf in 1985 als 14-jarige mee. Wat eigenlijk tegen de regels is, aangezien deelnemers minimaal 18 moeten zijn. ,,Ik moest me bewijzen tegenover mijn vader. Maar misschien dat ik mijn 14-jarige zoon straks wel stiekem meeneem.''

Volledig scherm
Links Erik Hulzebosch, toen hij tweede werd in 1997 © anp
Quote

19 februari staat natuurlijk al omcirkeld in mijn agenda

Erik Hulzebosch

Knipoog
Weerplaza ziet de humor van het voorgenomen evenement wel in.  Met een vette knipoog waarschuwt weerman Marco Verhoef voor teveel enthousiasme: ,,De Elfstedentocht kan wel eens in het water vallen door gevaarlijke winterse temperaturen. Het kwik kan gaan dalen tot -10 en zelfs plaatselijk, dankzij een striemende oostenwind, leiden tot een gevoelstemperatuur van -25.'' Het blijft tijdens de tocht niet bij een straffe wind en ijzige kou, er valt ook nog een pak sneeuw. ,,Het is onverantwoord om het huis uit te gaan'', is de boodschap van Verhoef.

Maar Erik Hulzebosch laat zich niet uit het veld slaan: ,,De harde wind zorgt ervoor dat de sneeuw van het ijs wordt geblazen, dus daar hebben we nauwelijks last van.''

Initiatiefnemer van de facebookpagina, Johan Berga, kan in elk geval niet wachten met de voorbereidingen op De Tocht der Tochten.  ,,Goede kleding aan, alle gaatjes dichtplakken met duct tape en een oud jackie aandoen. Zodat je die uit kan doen als je het toch de warm hebt.''

Volledig scherm
Johan Berga, oprichter de Elfstedentocht op 19 februari © Facebook Johan Berga

De laatste Elfstedentocht werd in 1997 gereden, inmiddels meer dan 18 jaar geleden. Sindsdien lijkt het wel alsof ieder jaar de aandacht rondom de tocht van 200 kilometer toeneemt. Ditmaal is dus een facebookpagina, die al sinds de zomer bestond, ontploft nadat de eerste berichten over nachtvorst naar buiten kwamen. Inmiddels hebben zich al meer dan 20.000 mensen aangemeld voor de grote dag, waaronder dus Erik Hulzebosch. ,,Het is de hoogste tijd dat de Elfstedentocht weer een keer doorgaat. Dat zou voor heel Nederland dan een nationale feestdag zijn.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement