Volledig scherm
© anp

'Ik ga naar het EK om een medaille te halen voor Nederland'

Ineens stond hij met zijn neus voor de camera's. Atleet Liemarvin Bonevacia genoot ervan. Bij de NK in Amsterdam verbeterde hij afgelopen weekeinde het antieke Nederlands record op de 400 meter. 'Dit is nog maar het begin!' Wie is deze man van de Antillen?

Zijn naam klinkt als die van een popster: Liemarvin Bonevacia. Hij is 25 jaar oud, komt van Curaçao, maar woont al weer zes jaar in Puerto Rico. Daar studeert de rappe atleet aan de Universidade del Este. 'Ik doe business management. Dit jaar rond ik het af, daarna kan ik me helemaal focussen op atletiek', vertelt hij vol vuur.

Het is kort na zijn recordrace in Amsterdam. De adrenaline zit nog tot aan zijn gemillimeterde kruin. Alsof het zijn dagelijks werk is, poseert hij voor het scorebord, dat zijn tijd van 45,41 weergeeft. 'Dit is wat ik wilde: in Nederland een Nederlands record lopen. En dit is nog maar het begin. Mijn droom is om als eerste Nederlander onder die 45 seconden te lopen.'

Hij spuwt zijn zinnen uit alsof hij ook een record snelpraten wil neerzetten. 'Ik wist dat ik het kon doen. Als je het zo 'bad' wilt, moet je het ook doen. En ik heb het gedaan.' In pakweg drie seconden bedankt hij bijna de hele wereld voor de steun: zijn fysiotherapeut, dankjewel, de bondscoach, dankjewel, zijn trainingsmakkers, dankjewel. 'En iedereen die ik vergeten ben, dankjewel!'

Bonevacia is weliswaar geboren op Curaçao, als baby kwam hij al naar Nederland. 'Op mijn achtste zijn we teruggegaan naar Curaçao.' Als beginnend hardloper sloot hij zich aan bij atletiekclub Trupial in Willemstad, die bekendstaat als kraamkamer van de sprint.

Toen hij op zijn 19de een beurs kreeg voor de universiteit, verhuisde Bonevacia naar Puerto Rico. Daar vond hij naast zijn studie alle tijd om zich als atleet te ontplooien, als specialist op de 200 en 400 meter. 'Met ons universiteitsteam hebben we daar veel wedstrijden gewonnen.'

Olympische Spelen
In 2012 plaatste hij zich voor de Olympische Spelen van Londen, waar de Antillen vanwege de staatkundige veranderingen echter geen eigen equipe meer heen mocht sturen. Churandy Martina koos snel voor Nederland en werd in Londen Oranjes lachende troetelkind: 'Ik ben blij'.

Bonevacia kreeg die overstap minder snel voor elkaar. Hij kon slechts meedoen als lid van het kwartet Onafhankelijke Olympische Atleten. Hij strandde, ook al met een haperende hamstring, in de halve finale. 'Toen had ik geen land, maar nu loop ik lekker voor Nederland.'

Sinds voorjaar 2013 mag hij voor ons land uitkomen. Bonevacia maakte meteen al deel uit van het estafetteteam dat bij de WK in Moskou vijfde werd op de 4x100 meter. Bij de komende EK in Zürich (van 12 tot en met 17 augustus) start hij voor het eerst in het Oranje-tenue op een individueel nummer. Twijfels lijkt hij niet te kennen. 'Ik ga naar Zürich om een medaille te winnen voor Nederland.'

Volledig scherm
Churandy Martina en Liemarvin Bonevacia trainen op Papendal. © anp
Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement