Nadal sterkste in boeiend gevecht met Kyrgios

VIDEONa een boeiend gevecht met ‘bad boy’ Nick Kyrgios heeft Rafael Nadal de kwartfinales bereikt in Melbourne. De Spaanse nummer 1 van de wereld had het ronduit lastig met de Australische nummer 23 van de plaatsingslijst. Nadal won na een kleine vier uur en vier zinderende sets, inclusief twee tiebreaks: 6-3, 3-6, 7-6 (6), 7-6 (4).

Kyrgios, de belangrijkste troef van de Australiërs op het grandslamtoernooi in eigen land, was de Rod Laver Arena binnengekomen in een shirtje van Los Angeles Lakers met daarop het nummer 8 en de naam van de gisteren overleden basketballer Kobe Bryant.

Nick Kyrgios (onder) en Rafael Nadal.
Volledig scherm
Nick Kyrgios (onder) en Rafael Nadal. © EPA
Nick Kyrgios in een LA Lakers-shirt.
Volledig scherm
Nick Kyrgios in een LA Lakers-shirt. © EPA

Nadal had zijn vorige drie partijen in Melbourne allemaal in drie sets gewonnen. De 33-jarige Spanjaard trok tegen Kyrgios de eerste set naar zich toe dankzij een vroege break, maar in set twee werd hij zelf gebroken in de vierde game. De derde set draaide uit op een tiebreak, waarin Nadal een voorsprong van 4-1 uit handen gaf. De verliezend finalist van vorig jaar liet Kyrgios terugkomen tot 6-6, maar Nadal sloeg daarna alsnog toe. 

In set vier mocht de Spanjaard na een break in de vierde game op 5-4 serveren voor de winst, maar Kyrgios gaf zich niet gewonnen en sleepte er een tiebreak uit. Daarin maakte de Australiër te veel fouten om een vijfde set af te dwingen. 

Nadal, die in 2009 zijn enige grandslamtitel in Melbourne veroverde, neemt het in de kwartfinale op tegen Dominic Thiem. De Oostenrijker, nummer 5 van de wereld, zit voor het eerst bij de laatste acht. Nadal zette na zijn zege op Kyrgios een petje op van de Lakers. ,,Ik werd vanochtend wakker met dit vreselijke nieuws. Eén van de grootste sporters ooit is ons ontvallen”, zei Nadal. ,,Kobe zit voor altijd in ons hart en onze gedachten.”

Nick Kyrgios.
Volledig scherm
Nick Kyrgios. © REUTERS
De Rod Laver Arena tijdens Nick Kyrgios - Rafael Nadal.
Volledig scherm
De Rod Laver Arena tijdens Nick Kyrgios - Rafael Nadal. © Getty Images
  1. Woods en Mickelson met American football-sterren tegenover elkaar in ‘The Match 2'

    Woods en Mickelson met American foot­ball-ster­ren tegenover elkaar in ‘The Match 2'

    Golfgrootheden Tiger Woods en Phil Mickelson willen deze maand opnieuw tegen elkaar uitkomen in een showwedstrijd over achttien holes. Het gaat deze keer om een lucratief liefdadigheidsduel om het leed voor het Amerikaanse publiek tijdens de coronacrisis ietwat te verzachten. De tweede editie van ‘The Match’ krijgt, als het goed is, met twee grote namen uit het American football een extra dimensie.