Volledig scherm

Nederlander Huidji See: poolheld op Filipijnen

Huidji See raakte zestien jaar geleden als puber in Arnhem verslaafd aan poolbiljart en behoort nu tot de wereldtop. De 29-jarige biljarter beleefde zijn doorbraak afgelopen weekeinde op de Filipijnen, het mekka van de poolsport.

Hij versloeg in de finale van het wereldkampioenschap 10-ball in Manila voor het oog van een doldwaze menigte de Chinese favoriet Fu Jianbo.

See komt bij in Peking, de stad waar zijn vriendin studeert. 'Het begint nu pas een beetje in te dalen wat me is overkomen. Ik ben volop bezig om de gevolgen te overzien. Ik krijg uitnodigingen voor tal van toernooien. Net nog weer een uit China.''

See is geboren en getogen Arnhemmer, maar heeft via zijn ouders wel Chinese wortels.  'Ik ben hier ook graag, ook om mijn roots te ontdekken.' Met verbazing denkt hij terug aan de finale van afgelopen zondag in Manila.

'Poolbiljart is enorm populair op de Filipijnen. De zaal was werkelijk te klein. Er moesten schermen worden bijgezet zodat iedereen kon kijken. De finale was live op ESPN Azië, dus er zullen zeker miljoenen mensen hebben gekeken.'

Vanaf de kwartfinale begon See ineens de verhoogde belangstelling voor zijn persoon te merken. 'Mensen herkenden me ineens en vroegen om handtekeningen. Toen ik had gewonnen, ben ik drie uur lang bezig geweest met interviews en handtekeningen uitdelen. Ook op het vliegveld werd ik herkend en zelfs bij het instappen klampten mensen me nog aan. Ik voelde me net een popster.'

Volgens de Nederlands biljartbond KNBB is See met de wereldtitel uit de schaduw getreden van Niels Feijen en Nick van den Berg, de twee frontmannen van het Nederlandse poolbiljarten. 'Dat vind ik zelf ook. Niels en Nick zijn gevestigde orde, het was altijd moeilijk om aan hun prestaties te tippen, maar met deze titel evenaar ik elk ander resultaat. Ik beschouw dit zeker als mijn doorbraak.'

Niet in het minst om de hoofdprijs van 60.000 dollar. 'Daar ben ik ook heel blij mee. Geld was altijd een grote drijfveer om te poolen, maar ik speel ook zeker voor mijn plezier hoor. Ik heb wel de grootste prijs van dit jaar te pakken in de meest gerespecteerde spelsoort. 10-ball wordt gezien als de moeilijkste pooldiscipline, waarvoor de meeste kunde is vereist en die mentaal veel vergt.'

See besteedt veel aandacht aan dat mentale aspect van zijn sport. 'Sinds een halfjaar werk ik samen met een sportpsycholoog en daar ben ik zeer tevreden over. Ik vond van mezelf altijd dat ik mentaal sterk was, maar ik heb geleerd er bewuster mee om te gaan. Ik weet waar ik op moet letten om goed te spelen. Die bewustwording heeft me zeker geholpen om deze titel te veroveren. Het geeft ook zelfvertrouwen, want ik weet nu dat ik het kan.'