Volledig scherm
Sijbrandij in zijn eigengemaakte ligfiets © Intercitybike.nl

Record voor Drontenaar bij ijskoude fietselfstedentocht

Op de schaatseditie moeten we misschien nog wel decennia wachten, maar de Elfstedentocht fietsen kan elk jaar. Zondag fietste Ymte Sijbrandij langs de elf steden in een recordtijd. ,,Maar ik had hem liever op de schaats gereden hoor.''

Het verhaal van Sijbrandij doet in de verte een beetje denken aan die van Willem Augustin. De schaatslegende fietste in de oorlogsjaren door de donkere nacht van Amsterdam naar Leeuwarden om vervolgens de Elfstedentocht te schaatsen. Zo heroïsch wil Sijbrandij zijn 14de van februari niet bestempelen. Maar ook hij fietste vanuit zijn woonplaats, Dronten, naar de start in Leeuwarden en na de finish weer naar huis.

Sijbrandij stapte zaterdagavond al in zijn ligfiets om te overnachten in de Friese hoofdstad. Zo kon hij vroeg om 7.00 uur starten. ,,Ik houd wel van een beetje hard fietsen, maar ik was me niet bewust van het 'wereldrecord', zoals de organisatie het noemde. Ik deed 6.35 uur over de 200 kilometer, een half uur sneller dan de tweede die de finish bereikte.''

Uitputtingsslag
De toptijd zette de Drontenaar neer in ijzige omstandigheden. Slechts 400 van de 1000 gestarte deelnemers bereikten de finish. Organisator Stichting Friesland Beweegt haalde bij elke stad de laatste fietsers uit de race uit angst voor onderkoeling. ,,Het werd gevaarlijk, niet iedereen was goed gekleed voor het koude weer'', zegt Eric Lansu van de stichting. ,,Vooral het stuk tussen Bartlehiem en Dokkum was slopend. De EHBO-posten werden maximaal belast en alleen als we mensen uit de tocht haalden, konden we veiligheid garanderen.''

Sijbrandij merkte weinig van de barre omstandigheden op zijn overdekte ligfiets. ,,Ik heb niet eens in een lange broek gereden, maar ik had dan ook een kap om me heen. Onderweg ben ik vanwege dat snertweer nog wel gestopt voor een bakje snert en een kop koffie. Als iemand me op de hielen had gezeten, had ik dat trouwens waarschijnlijk niet gedaan.''

Fit
Speciale trainingen belegde Sijbrandij, die zelf overkapte ligfietsen maakt, niet voor zijn recordtijd. ,,Ik fiets vaak naar familie en vrienden. Per maand is dat gemiddeld 1000 kilometer. Genoeg om fit te blijven volgens mij.''

Na de tocht van 200 kilometer en nog eens drie uren naar huis fietsen, was Sijbrandij blij dat hij op zijn bank kon neerploffen. Al weerspreekt de fanatiekeling dat hij flink kapot was. ,,Uit praktisch gemak fiets ik heen-en-weer naar Leeuwarden. Anders moet ik eerst een kar halen en vervolgens de ligfiets daar weer op zetten. Dat is zo'n gedoe en kost net zoveel tijd.''

Het was de tweede wintereditie van de Elfstedentocht op de fiets. In 2015 was Sijbrandij ook al de eerste, maar reed hij tweemaal lek waardoor een toptijd uit het zicht verdween.