Tiger Woods zet rentree kracht bij met eerste Masters-titel in veertien jaar

SamenvattingTiger Woods  is terug op de troon. Veertien jaar na zijn laatste Masters-titel won de 43-jarige Amerikaan het belangrijkste golftoernooi ter wereld, waarmee hij zijn rentree na jarenlang blessureleed op de Augusta National kracht bij zette.

Woods zegevierde met een totaal van 275 slagen. Daarmee bleef hij zijn drie landgenoten Dustin Johnson, Xander Schauffele en Brooks Koepka één slag voor. 

Voor Woods was het zijn vijfde triomf in de eerste major van het seizoen. In 2005 mocht hij voor de laatste keer het befaamde groene jasje, dat de winnaar ontvangt, aantrekken. In 2008 won hij bij de US Open zijn veertiende en laatste major. Daarna raakte hij verzeild in tal van problemen, op het sportieve, fysieke en persoonlijke vlak.

Een geruchtmakende scheiding van zijn Zweedse vrouw Elin Nordegren en een slepende rugblessure wierpen Woods ver terug in zijn loopbaan. Hij vreesde tijdens de vele dieptepunten meer dan eens voor het einde van zijn prachtige carrière. ,,Ik ben bang dat ik nooit meer pijnvrij kan leven’', liet hij vertwijfeld weten.

‘De cirkel is rond’
Na zijn eerste majortitel in elf jaar tijd begon Tiger Woods met het maken van excuses. ,,Sorry dat ik een beetje schor ben. Dat komt van het schreeuwen na mijn overwinning’', lachte de Amerikaanse golfvedette na zijn vijfde triomf bij de Masters op Augusta. ,,Ik ben ongelooflijk gelukkig. Ik heb er eigenlijk geen woorden voor. In 1997 was mijn vader erbij toen ik hier mijn eerste titel won. Hij mocht destijds eigenlijk helemaal niet op de golfbaan zijn, omdat hij net aan zijn hart was geopereerd. Nu, 22 jaar later, win ik opnieuw en zijn mijn kinderen erbij. Nu ben ik de vader. Mijn moeder was in 1997 ook van de partij en nu weer. Heel jammer dat mijn vader dit niet meer kan meemaken.’’

Vorig jaar echter, na in totaal vier operaties, kreeg zijn langverwachte comeback eindelijk een beetje gestalte. In september won hij voor de eerste keer weer eens een toernooi, het Tour Championship in Atlanta.

In dezelfde staat keerde de golfmiljardair zondag definitief terug aan het front. Een nieuwe hegemonie ligt na zijn vijftiende major in het verschiet. Zijn illustere landgenoot Jack Nicklaus (79) is nog altijd recordhouder met achttien majors.

Volledig scherm
Tiger Woods. © Getty Images

Na een korte, succesvolle putt op de achttiende hole juichte Woods voor zijn doen uitbundig. Zijn moeder, zijn twee kinderen en zijn vriendin vierden het feest dolblij met hem mee.

De Italiaan Francesco Molinari was als leider aan de slotronde begonnen, met Woods en zijn landgenoot Tony Finau als naaste belagers op twee slagen. Op de twaalfde hole sloeg Molinari de bal in het water. Mede daardoor leverde hij twee slagen in, tegen een par van Woods. Vanaf dat moment was de strijd om het felbegeerde groene jasje volledig open. Woods produceerde onder grote druk birdies op de dertiende, vijftiende en zestiende hole. Hij kon zich daardoor een bogey op de laatste veroorloven.

Volledig scherm
Tiger Woods. © REUTERS
Volledig scherm
Fans gaan uit hun dak na een putt van Tiger Woods. © AFP
Volledig scherm
Tiger Woods. © REUTERS
  1. Hoe verloopt het WK rugby? ‘Die vele rode kaarten zinnen me niet, zo gaat de lol eraf’
    Tim Visser

    Hoe verloopt het WK rugby? ‘Die vele rode kaarten zinnen me niet, zo gaat de lol eraf’

    Het kaf is van het koren bij het WK rugby in Japan. Morgen en zondag vinden daar de kwartfinales plaats. Voldoet het WK aan de verwachtingen? Wat valt tegen? Wie verrast? Of is het toch weer een toernooi van de ‘usual suspects’? We belden met voormalig toprugbyer Tim Visser. The Dutch Legend is commentator bij Ziggo Sport. ,,Nieuw-Zeeland tegen Ierland had de finale moeten zijn.”