Volledig scherm
© REUTERS

Tweede keer goud voor paralympiër Van Weeghel

Kenny van Weeghel heeft maandag in Rio de Janeiro voor de tweede keer in zijn carrière goud veroverd op de Paralympische Spelen. De 35-jarige rolstoelatleet uit Dinther was in 46,65 de snelste op de 400 meter in de klasse T54. Hij bleef de Chinees Yang Liu met 0,14 seconde voor en de Tunesiër Yassine Gharbi met 0,42 seconde.

Van Weeghel pakte tijdens de Paralympische Spelen van 2004 in Athene op hetzelfde onderdeel goud. Op de Spelen van Londen in 2012 moest hij genoegen nemen met zilver. Hij doet voor de vijfde keer mee aan de Paralympische Spelen.

Van Weeghel verraste maandag in Rio min of meer zichzelf. ,,Ik weet dat ik mijn winst eigenlijk moet pakken in de eerste helft, dus ik maakte me wel wat zorgen toen ik na de eerste bocht nog niet voor lag op de concurrentie'', liet de ervaren wheeler weten. ,,Mijn tweede bocht was echter perfect. Ik kon als het ware meeliften op de schouder van Liu en op het rechte eind besefte ik dat hij er niet meer langs ging komen. Dit is geweldig.''

Goud was voor Van Weeghel vooraf zeker geen uitgemaakte zaak. ,,Tijdens mijn trainingen hier had ik nog niet het goede gevoel. Vaak zat ik ernaast wat de tijden betreft. Ik ben echt een gevoelsmens, dus voor mij is het wel belangrijk dat het klopt. Eigenlijk ging ik met weinig verwachtingen de race in. Ik betrapte mezelf de laatste tijd op negatieve gedachten. Ja, nu zijn die wel weg, want in deze wedstrijd voelde het eindelijk goed.''