Rinus van Kalmthout
Volledig scherm
PREMIUM
Rinus van Kalmthout © Getty Images

Van Kalmthout zag Indy-debuut afgelast worden: ‘Jaren naar toe gewerkt’

Rinus van Kalmthout dacht aan zijn jongensdroom te beginnen in Amerika, maar twee dagen voor de eerste race werd ook dat racecircus afgeblazen vanwege de corona-perikelen. ,,Ik snap het allemaal heel goed, maar natuurlijk baal ik.’’

Door Arjan Schouten

Hij was al op het circuit in Sint Petersburg, Florida. Had het asfalt al aan een nadere inspectie onderworpen tijdens een ‘trackwalk’, toen ook zijn wereld opeens begonnen te kantelen. Het was op vrijdag de 13de, de dag dat Rinus van Kalmthout merkte dat ook Amerika in de ban van het corona-spook raakte. En dat vlak voor zijn debuut in de Indycar-series. ,,De race zou zondag zijn en pas op vrijdag hoorden we dat het niet meer door zou gaan. Eerst zou het allemaal nog wel kunnen. Toen werd het opeens een race zonder fans. En uiteindelijk ging het helemaal niet meer door’’, zo vertelt de 19-jarige Hoofddorper die als rookie zou debuteren voor Ed Carpenter Racing over de telefoon. ,,Ik snap het natuurlijk allemaal wel. Gezondheid gaat boven alles. Maar ik baalde tegelijkertijd ook keihard.’’

Ondanks het begrip voor de beslissing om de seizoensstart uit te stellen, was hij er flink kapot van. ,,Je bent er keihard voor bezig, hebt er keihard voor getraind. Er jaren naar toegewerkt. En dan ben je zo dichtbij en dan wordt het uitgesteld. Natuurlijk is dat balen. Maar goed, nu maar weer keihard trainen voor als dat debuut er echt komt.’’