Volledig scherm
© ANP

'Wedstrijd tussen Badr Hari en Rico Verhoeven is de bijpartij'

Team HolzkenDe Brabantse wereldkampioen kickboksen Nieky Holzken verdedigt 10 december zijn Glory-wereldtitel in de König-Pilsener-Arena in het Duitse Oberhausen. Toch praat iedereen alleen maar over het gevecht tussen Badr Hari en Rico Verhoeven. Tot ergernis van coach en tevens schoonvader Sjef Weber. 'Onze wedstrijd is veel belangrijker'.

Volledig scherm
Nieky Holzken samen met zijn schoonvader en coach Sjef Weber © anp
Quote

Wij vechten voor de wereldti­tel

Sjef Weber

De wedstrijd tussen Badr Hari en Rico Verhoeven wordt het 'kickboksgevecht van de eeuw' genoemd. Als je niet beter zou weten, dan zou je denken dat de 10.000 Nederlandse supporters slechts voor deze krachtmeting massaal naar Duitsland komen.

Toch staan er twee andere kickbokstoppers op het programma. Zo mag de Helmondse wereldkampioen Nieky Holzken zich opmaken voor zijn derde wereldtitelgevecht van het jaar tegen Cédric Doumbé. Daarnaast vecht de Surinaams-Nederlandse kickbokser Ismael Londt, momenteel één van de beste zwaargewichten op de wereld, tegen de grootste vechter (in lengte) van Glory op het moment: Jamal Ben Saddik.

Persconferentie
Holzken en Londt waren begin november beide op de persconferentie in Amsterdam aanwezig, net als hun tegenstanders die werden ingevlogen uit Frankrijk en Marokko. Al snel bleek dat alle ogen slechts gericht waren op Rico Verhoeven en Badr Hari in het speciaal. ,,Ze kregen niet eens één vraag,'' aldus Sjef Weber, ook bekend van de RTL5-realityserie Nieky Holzken: De Knock-Out van Brabant.

De coach van Holzken noemt de wedstrijd tussen Badr Hari en Rico Verhoeven 'opgeblazen'. ,,Wij vechten voor de wereldtitel. Onze wedstrijd is veel belangrijker. Eigenlijk is Badr tegen Rico de bijpartij.'' De schoonvader zegt dat het hem een worst zal zijn wie er wint. ,,Ik ken Badr en ik ken Rico. Maar Badr heeft al drie jaar niet gevochten. Ik vraag me af of ze elkaar überhaupt durven aan te raken.''

Verhaal gaat verder onder foto.

Volledig scherm
© anp
Quote

Zonder Mike Tyson, Floyd Mayweather en ook een Badr Hari hadden we nooit deze waardering gehad

Ismael Londt
Volledig scherm
Ismael Londt in actie tegen de Kroaat Mirko Filipovic in de finale van de K1 World Grand Prix in Zagreb © anp

Toch goed
Dat de wedstrijd volgens het team van Holzken 'wordt opgeblazen', daar sluit de Rotterdamse kickbokser Ismael Londt zich bij aan. Ook hij zal 10 december in actie komen, maar zat er ,,als decoratie'' en ,,voor spek en bonen bij'' tijdens de persconferentie.

Toch gelooft hij dat het uiteindelijk voor alle kickboksers wel goed is. ,,Met alle respect, maar zonder Mike Tyson, Muhammed Ali, Floyd Mayweather, een Conor McGregor en ook een Badr Hari hadden we nooit dit geld verdiend en deze waardering gehad.''

Hij vervolgt: ,,Dus ja, de wedstrijd wordt heel erg gehypt en daarom worden wij naar de zijkant geschoven, maar het ligt eraan hoe emotioneel je het wil oppakken. Hoe dan ook: er is extra aandacht voor het kickboksen.''

Verhaal gaat verder onder foto.

Volledig scherm
Ismael Londt rechts van Badr Hari voorafgaand aan hun K1 wedstrijden tijdens de World Grand Prix © anp
Quote

Ik denk dat we weer wereldkam­pi­oen worden

Sjef Weber

Voorbereiding
Holzken en Londt zijn druk bezig met hun voorbereiding voor de wedstrijden in Oberhausen. Coach Weber: ,,We hebben een goede voorbereiding en trainen keihard, net als elke andere wedstrijd. Zij moeten tegen dé wereldkampioen, zij moeten beter zijn. Nieky heeft meer kwaliteit dan zijn tegenstander, dus ik denk ik dat we weer wereldkampioen worden. Maar laat duidelijk zijn: we onderschatten niemand.''

Ook Londt kijkt uit naar 10 december. ,,Ik ben met één 1 vechter bezig en dat is Jamal nu. Hij is echt de GVR van het kickboksen. Je moet in de ring geen grappen maken met hem. Hij komt - net als ik - explosie leveren. Wij komen niet om puntjes te tikken. Dus ik zou zeggen: laat de beste man blijven staan.''

Daarmee doelt de kickbokser op het feit dat er in dit gevecht veel potentie is voor knock-outs. ,,Het gaat een hard gevecht worden met een hoop zware botsingen. Maar die avond zijn er alleen maar zware partijen. Nieky gaat 'm ook niet cadeau krijgen. Het wordt echt spectaculair.''

De wedstrijden op 10 december in Oberhausen zijn live te volgen via Ziggo Sport of de blog op AD.nl. Na afloop is een videosamenvatting te zien op AD.nl.

Quote

De avond wordt echt spectacu­lair

Ismael Londt