Volledig scherm
© anp

Wim Ruska op 74-jarige leeftijd overleden

UpdateJudolegende Wim Ruska is overleden. De Amsterdammer won in zijn carrière tweemaal goud op de Olympische Spelen en het WK. Hij werd 74 jaar.

Zijn hoogtijdagen beleefde 'tarzan van de tatami' in 1972 in München. Tijdens de Zomerspelen greep hij goud in de open klasse en bij de zwaargewichten. Ook kroonde hij zich in 1967 en 1971 tot wereldkampioen.

De oud-judoka kwakkelde al lange tijd met zijn gezondheid. In 2001 werd hij getroffen door een hartinfarct. Het maakte hem lichamelijk gehandicapt. Ruska zat sindsdien in een rolstoel, ook sprak hij moeilijk.

Zijn gouden medailles in München kregen niet de lof die ze verdienden. De Spelen werden overschaduwd door de Palestijnse gijzelingsactie. De zevenvoudig Europees Kampioen stond in zijn loopbaan vaak in de schaduw van Anton Geesink.

Willem Jan Stegeman, voorzitter van de Judo Bond Nederland: "Met het overlijden van Willem Ruska verliest de judowereld één van zijn grootste iconen. Hij heeft in zijn carrière een onwaarschijnlijk grote bijdrage geleverd aan de judosport en aan de status van Nederland als judonatie. Onze gedachten gaan uit naar zijn naaste familie."

Minister Edith Schippers van Sport noemt Ruska ,,één van de grootste kampioenen die Nederland heeft gehad''. Na zijn twee gouden medailles op de Olympische Spelen en twee wereldtitels zette hij zich als coach jarenlang met succes in voor de judosport. ,,Hij was een voorbeeld en grote inspiratie voor veel judoka's. Nederland verliest een groot sportman en ware judoheld.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement