Volledig scherm

Dit is de grootste bedreiging voor de toekomst van de elektrische auto

Elektrische auto's zijn in opmars en veel landen rekenen erop in de strijd tegen de klimaatopwarming. De groei dreigt binnenkort echter gestuit te worden door een groeiend tekort aan kobalt.

Dat blijkt uit een nieuw rapport van de Europese Commissie. Kobalt is een bijproduct in de ontginning van koper. De vraag ernaar neemt toe omdat het gebruikt wordt in de lithium-ionbatterijen van elektrische auto's. De prijs van kobalt is de afgelopen jaren al met honderden procenten gestegen.

Uit prognoses van het onderzoekscentrum van de Europese Commissie blijkt dat vanaf 2025 een tekort aan kobalt dreigt, zelfs in een scenario waarbij verbeterde batterijtechnologie minder hoeveelheden van het metaal zou vergen. 

De onderzoekers vinden dat de EU meer moet doen om zelf kobalt te produceren. Nu komt het metaal voornamelijk uit China en Congo. Finland is het enige EU-land waar kobalt wordt ontgonnen. Spanje en Zweden beschikken over reserves, maar het ontginnen van de stof is moeilijk.