Volledig scherm
De 92-jarige kunstenaar Toon Heijmans en initiatiefnemer Ronald Rutten van Monuta bij het nieuwe monument voor de MH17. Foto: Koen Verheijden

92-jarige kunstenaar MH-17 monument had eerst heel ander plan

Foto'sBij de ingang van vliegbasis Eindhoven is vanmiddag de officiële onthulling van een monument ter nagedachtenis aan de slachtoffers van de MH17-vliegramp. Het beeld is ontworpen door een 92-jarige kunstenaar, Toon Heijmans uit Nijmegen, die er eerst heel andere plannen mee had. 

Volledig scherm
Kunstenaar Toon Heijmans en Ronald Rutten bij nieuw monument voor MH17. foto Koen Verheijden

'Ik zal je nooit vergeten'. Die tekst staat nu centraal in het bolvormige gedenkteken dat de Nijmeegse kunstenaar op leeftijd heeft ontworpen voor het MH17-monument. Het komt bij de vliegbasis Eindhoven, waar in de zomer van 2014 tien vluchten aankwamen met de stoffelijke resten van de 298 slachtoffers. Vanmiddag wordt het officieel onthuld. 

Het monument bestaat uit cirkels met verschillende teksten die samen een wereldbol vormen. De leegte in de bol symboliseert de leegte die achterbleef bij de nabestaanden. 

De ramp met het vliegtuig van Malaysia Airlines kostte op 17 juli 2014
het leven van 298 mensen, onder wie 196 Nederlanders. Het toestel is boven Oost-Oekraïne uit de lucht geschoten door een Buk-raket, van Russische makelij. 

Het drie meter hoge beeld staat op een sokkel die symbolisch is gemaakt van 298 stenen. De wereldbol rust op drie pilaren die verwijzen naar de slachtoffers, de nabestaanden en de hulpverleners. Het eerste idee dat in de kunstenaar opkwam, zag er echter totaal anders uit. 

Quote

In mijn eerste ontwerp voor het monument was ik nog heel boos

Kunstenaar Toon Heijmans

,,In mijn eerste ontwerp voor het monument was ik nog heel boos’’, bekende Heijmans. ,,Mijn gevoel was: hier zijn driehonderd mensen in een minuut geëxecuteerd. Ik wilde meteen de schuldige aanwijzen en tekende een Buk-raket met het logo van de vliegmaatschappij. Maar een klankbordgroep met nabestaanden wees het ontwerp af.’’

De kunstenaar ging daarna juist op zoek naar een beeld met een andere uitstraling, die verbinding benadrukt en troost uitstraalt. ,,Je kunt door het beeld heen kijken, het is transparant. Dat herinnert aan de leegte die de slachtoffers hebben achtergelaten. De titel is 'De verbinding' geworden.’’

Het initiatief voor dit monument is genomen door Ronald Rutten uit het Gelderse Beuningen, die voor uitvaartverzorger Monuta de ceremonies coördineerde en de aanwezige nabestaanden begeleidde. ,,Er ontstond in die dagen een speciale band tussen de nabestaanden en hulpverleners’’, blikte Rutten terug op die tijd. ,,Sommige familieleden waren bij alle twaalf ceremonies aanwezig. In het begin was de sfeer heel gespannen, later kwam er ruimte voor verdriet en dankbaarheid.''

Prinsen carnaval

Initiafnemer Rutten en kunstenaar Heijmans waren beiden prins carnaval in Nijmegen. Rutten in 2012, Heijmans in 1968. Het prinsengenootschap is een vriendenclub. Rutten: ,,Ik zei tegen hem: ik heb je keihard nodig. Doe je mee?’’

Het gedenkteken is tot stand gekomen met bijdragen van de provincie Noord-Brabant en de gemeente Eindhoven en een crowdfundingsactie.
 Commissaris van de Koning in Noord-Brabant Wim van der Donk en burgemeester John Jorritsma van Eindhoven verrichten vanmiddag de officiële handeling.

Volledig scherm
Nederland,Druten,23-02-2018 Kunstenaar Toon Heijmans en Ronald Rutten bij het nieuwe gedenkteken voor de MH17. Foto: Koen Verheijden