Aangeprezen in Lonely Planet: zegen of vloek?

VideoDe bekende reisgids Lonely Planet heeft Texel uitgeroepen tot één van de tien beste Europese bestemmingen om te bezoeken. Bij café De Witte Aap in Rotterdam kennen ze de gevolgen van zo'n vermelding. ,,Het werd drukker met buitenlandse toeristen én met Nederlanders'', zegt eigenaar Marco Buitendijk.

Café De Witte Aap, die door Lonely Planet tot beste bar van de wereld werd uitgeroepen in 2009.
Volledig scherm
Café De Witte Aap, die door Lonely Planet tot beste bar van de wereld werd uitgeroepen in 2009. © Sanne Donders

Zijn kroeg werd in 2009 uitgeroepen tot beste bar ter wereld. Dat had ook negatieve effecten, want sommige gasten vonden het te druk geworden en besloten daarom niet meer te komen. Maar van aanpassingen aan de kaart of aan het interieur moet hij niets weten. Buitenhuis: ,,We zijn lekker onszelf gebleven en hebben niets veranderd.''

Quote

Ik hoop dat de ontwikke­lin­gen langzaam gaan, dan blijft het leuk.

Niels Wouters

In Amsterdam-Noord hopen ze dat ze het negatieve effect waar Buitenhuis het over heeft uitblijft. ,,De aantrekkelijkheid van Noord is juist de diversiteit van bezoekers. Als het in Amsterdam-Noord net zo druk wordt met toeristen als in het centrum van Amsterdam, dan is juist die diversiteit tussen de mensen weg. Ik hoop dat de ontwikkelingen langzaam gaan, dan blijft het leuk'', zegt Niels Wouters, die zelf eigenaar is van verschillende horecagelegenheden in Amsterdam Noord.

Amsterdam Noord werd in 2012 in the New York Times omschreven als dé plek waar je moest zijn en ook de reisgids the Rough Guide was afgelopen jaar lovend over het stadsdeel. Volgens hem heeft het wel effect als een reisgids zegt dat een gebied hip is. ,,Het heeft credibility. Mensen willen de laatste drie jaar opeens in Noord komen wonen, dat was jaren geleden echt nog niet zo.''

Veranderingen door toerisme
In Giethoorn weten ze hoe buitenlandse toeristen een gebied kunnen veranderen. Het Hollandse Venetië stond jaren geleden al in verschillende reisgidsen.  ,,In Giethoorn is vanaf 2010 een exponentiële groei van Chinese toeristen'', vertelt Gabriella Esselbrugge, eigenaar van hotel Dames van de Jonge in Giethoorn.

Quote

De buslijn is blijven rijden en de supermarkt kan blijven bestaan dankzij de toeristen

Gabriella Esselbrugge
Toeristen die met fluisterbootjes door Giethoorn varen.
Volledig scherm
Toeristen die met fluisterbootjes door Giethoorn varen. © Dingena Mol

Volgens haar heeft dit juist een positief effect voor de lokale ondernemers. Zo verloopt het toerismeseizoen gelijkmatiger, waardoor werknemers geen seizoenscontract meer hoeven geven, maar hen langere tijd werk kunnen bieden. ,,Chinezen gaan vaak eind januari op vakantie, na het Chinese Nieuwjaar. Ze zijn niet zo onder de indruk van koud weer, dus die laten zich daar niet door afschrikken.''

Gevolgen inwoners
Dat Chinezen niet in het Nederlandse hoofdseizoen komen, heeft volgens Esselbrugge ook voordelen voor inwoners van Giethoorn. ,,De buslijn zou verdwijnen, maar is blijven rijden dankzij en voor de Chinese toeristen.''

Maar hoewel ook Esselbrugge authenticiteit als voornaamste punt noemt om populair te blijven, is er in Giethoorn wel degelijk het één en ander veranderd. Zo zien de borden er in Giethoorn tegenwoordig anders uit. ,,We hebben er iconen van gemaakt in plaats van tekst, zodat iedereen het begrijpt.''

En zo heeft Esselbrugge nog wel wat tips die Texel kunnen helpen. Want volgens haar heeft het eiland wel potentie om populairder te worden onder Chinezen. ,,In Giethoorn komen juist de individueel reizende toeristen: die regelen hun reis zelf met behulp van reisgidsen en komen dus niet met een touroperator. Zij vinden juist het 'normale dorpsleven', de rust en de ruimte leuk en dat heb je op Texel natuurlijk ook.''

Tips voor Texel

- Maak een aantal woningen toegankelijk voor toeristen, zodat ze niet zomaar gaan binnengluren, zegt Gabriella Esselbrugge. In Giethoorn liepen Chinezen jaren geleden zomaar iemands tuin in om te kijken hoe de mensen woonden.

- Zorg dat er altijd iemand van de familie in het bedrijf aanwezig is. ,,Chinezen willen altijd met iemand van de familie op de foto. Het gebeurde een keer dat niemand van ons in het hotel aanwezig was. Toen hebben ze een schilderij van mijn moeder van de muur gehaald om toch met iemand van de familie op de foto te kunnen.''

- Denk aan veiligheid rondom het water. ,,De meeste Chinezen kunnen niet zwemmen. Dus voor hotels met zwembaden is het handig om zwembanden neer te leggen of een badmeester overzicht te laten houden.''

- Zorg voor een noedelkoker en leg tandenborstels neer. ,,Anders gooien ze de noedels en eieren, die eten ze nogal veel, in de waterkoker. En ze hebben vaak geen tandenborstel mee.''