Volledig scherm
Cover van het boek Rico van schrijver Leon Verdonschot © Uitgeverij Voetbal Inside

Acht opvallende feiten uit het boek Rico

Het boek Rico komt vandaag uit. Schrijver Leon Verdonschot zat een jaar lang op de huid van Rico Verhoeven, de wereldkampioen kickboksen uit het Noord-Brabantse Halsteren. ,,Ik wilde bij de gevechten zijn, bij de voorbereidingen daarop, maar ook bij de emotionele momenten. En die waren er genoeg in 2017'', zegt Verdonschot die gefascineerd raakte door de toewijding van Rico Verhoeven als topsporter. ,,Zijn benadering is heel erg compleet, inclusief voeding, krachttraining en conditietraining. Rationeel, weloverwogen, met een ver uitgewerkt plan om de tegenstander te demonteren.'' 

Acht opvallende feiten uit het boek 

1. De naam Ricardo

Zijn moeder heeft hem genoemd naar Ricardo Tubbs, haar favoriete hoofdrolspeler uit Miami Vice. Zus Nadia weet wanneer de naamsverandering werd doorgevoerd. Op een flyer van een vechtsportgala in februari 2006 staat nog Ricardo, in april 2006 staat er Rico.

2. Geld

Vlak voor zijn wereldtitel in 2013 hadden Rico en zijn vrouw Jacky het financieel niet breed. 'Ik liep met mijn veertig weken zwangere buik van de Lidl naar de Jumbo om de weekaanbiedingen af te gaan'. Toch was er op dat moment een ijzersterk geloof dat het goed zou komen. Rico zei op een dag: 'Jack, ik voel me al kampioen. We gaan dat redden. Ik weet het zeker. Er is niemand die zo zuiver eet, zo goed traint en zich zo aan alle regels houdt.' En het kwam uit. Nu zegt hij: 'Heel vaak heb ik het gevoel dat ik in een film leef. Alles waarvan ik heb gedroomd, is uitgekomen, Dat is mooi en eng tegelijk.'

3. Film I

Rico is in beeld bij Sylvester Stallone voor een rol in het vervolg op de vechtfilm Creed, de doorstart van de Rocky-saga. Hij zou daar zelfs een auditie voor gedaan hebben.

4. Film II

Wat zeker doorging is zijn bijdrage aan de film Ferdinand, over een grote, sterke, lieve stier die door de buitenwereld ten onrechte wordt aangezien voor een vechter. Ferdinand heeft in de Nederlandse versie de stem van Rico gekregen.

Bekijk hieronder ook de documentaire over Rico Verhoeven. De andere vier feiten uit dit boek volgen eronder.

5. Film III

Een rol als hitman in de serie Smeris heeft Rico laten lopen. Acteur Jeroen van Koningsbrugge deed hem deze aanbieding. 'Wel één ding', appte Jeroen. 'Die hitman is gay. Er zit een scene in waarin je hem van een meter of vijftig ziet zitten en dan lijkt het alsof je een gast zoent.' Rico beweegt zijn armen richting de hemel. Hóe dan? Ik zit in de vechtsportwereld. Schrijver Verdonschot: ,,Rico is allesbehalve homofoob, maar het heeft te maken met de mores van de sport, het machogehalte, nadenken hoe je je presenteert.''

6. Marokkanen

Vriend Johnny Hasny: 'Ze woonden in de Kotterstraat in Tholen. Dat stond bekend als de ‘Marokkanenstraat’ Ik vond het heel gek om te lezen dat Rico in aanloop naar die partij met Badr op sommige internetfora werd afgeschilderd als een Marokkanenhater. Hij is opgegroeid tussen de Marokkanen en trainde ermee.' Rondom het laatste gevecht tegen Jamal Ben Saddik ontstond een strijd tussen Marokkanen en Nederlanders. In het boek zegt manager Karim Erja daarover: 'Als dat sentiment na de wedstrijd de overhand neemt, gooit hij er een statement uit. Dat deze sport over respect gaat, niet over verschil in etniciteit.' Via Twitter heeft Rico dit statement daags na het gevecht naar buiten gebracht.

7.  Geen tattoos

Trainer Dennis Krauweel: 'Kijk naar Rico. Geen tattoos. Tien jaar geleden wilde hij er een laten zetten, samen met Jacky. Ik zei niet doen. Toen had je in Japan nog gala’s waar ze je niet meer wilde hebben met tattoos, omdat Fujo TV je dan niet uitzond. En ja: ik weet wat ze over hem zeggen: mooiboy. Maar dat is ik precies wat ik bedoel: je hoeft niet van de straat te komen om de beste vechter te worden. Je kunt ook gewoon een nette jongen zijn.'

8. Eten

Hoewel hij voornamelijk rijst met kip eet, lijkt Rico welhaast een obsessie te hebben voor eten. Zus Nadia: 'Rico is de laatste kandidaat die ik ooit verwacht te zien bij Expeditie Robinson. Je kan hem niet blijer maken dan met eten, terwijl ik inmiddels soms bang ben dat hij ooit zelf verandert in een kip met rijst.' Rico wil na een gewonnen gevecht weleens bij de Mac stoppen: 'Ik bestel in mijn eentje met gemak voor 50 euro aan hamburgers en kipnuggets. Serieus. Dus die rekening stond al boven de vijftig en toen pas vroeg ik aan Dennis: Moet jij ook wat? Man die gezichten!'