Volledig scherm
Mark, Ilonka en hun zoontje Kaj zijn klaar voor de reis. Maar Ilonka moet eerder terug. © JAN DE GROEN

Allebei kanker, maar ondanks 'smeekbrief' niet samen

Eindelijk mag de doodzieke peuter Kaj Dee vandaag naar Amerika voor zijn behandeling tegen kanker. Maar dat gruwelijke ziekteproces moet het kleintje zonder zijn moeder doorstaan: zij heeft ook kanker. Een smeekbrief aan verzekeraar Menzis, om ook die behandeling in de VS te bekostigen, vond geen gehoor. 'Nóg een Amerikaanse chemotherapie krijgen we niet vergoed.'

Met de koffers gepakt, kleine Kaj op schoot en drie vliegtickets paraat, vertrekken de Rotterdamse Marc Luijendijk en Ilonka Dee vandaag naar het vliegveld. Op naar Philadelphia, eindelijk. Maandenlang zamelden ze geld in voor deze reis, om als gezin hun zoontje van anderhalf bij te staan in zijn strijd.

In Amerika krijgt Kaj de enige therapie die zijn jonge leventje misschien kan redden van kinderkanker met uitzaaiingen. Maar moeder Ilonka moet over twee weken alweer rechtsomkeert maken. Haar doodzieke knulletje en vriend achterlatend, om zelf in Nederland óók een chemotherapie te ondergaan.

Borstkanker
Want zij heeft borstkanker, ontdekte ze een paar maanden geleden. En kanker kost geld. Te veel geld voor het Rotterdamse gezin, want de vergoeding à 12.000 euro die Menzis Ilonka voor haar chemokuren geeft, is veel te laag voor de veel duurdere Amerikaanse chemokuren. Afgelopen weekend ontving Menzis een 'smeekbrief' om een uitzondering op de geldende vergoedingsregels te maken.

Gisteren gloorde even hoop, toen Menzis aangaf de zaak nogmaals te bekijken. De verzekeraar - die in april na veel gesteggel toch een ton betaalde voor de kleine Kaj - ziet een tweede vergoeding in een paar maanden echter niet zitten. 'We betalen het Nederlandse tarief. Of dat toereikend is voor Amerikaanse behandeling, weten we niet,' zegt een woordvoerder tegen het AD.


Chemokuur
'De prijzen in Amerika verschillen nogal, dus er zit vast een goedkoper ziekenhuis bij. We zijn hier heus niet gevoelloos onder, maar we kunnen ook niet zomaar een blanco cheque geven als het om schrijnende gevallen gaat. We krijgen wel vaker schrijnende gevallen. En stel je voor dat die behandeling dan opeens honderdduizenden euro's duurder uitvalt. En we hebben Kajs behandeling ook al vergoed.'

De verzekeraar stelt dat voor het geld dat Ilonka's behandeling in Amerika kost hier in Nederland wel meerdere andere patiënten kunnen worden geholpen. Wel wil Menzis Ilonka's vliegtickets betalen om zo toch regelmatig bij Kaj te kunnen zijn. De familie zoekt nog naar goedkopere kuren, maar die hebben Marc en Ilonka nog niet gevonden in Philadelphia. 'Er staan nog wat offertes uit. We hopen dat die mild zijn, maar dat verwachten we niet.'