Volledig scherm
PREMIUM
© Dreamstime/Privéfoto

Alles voor de superfoto: Roderick gaat kitesurfen op gifmeer

Roderick Pijls (26) bereidt zich voor op een bizarre uitdaging. Volgende maand gaat hij met gevaar voor eigen leven kitesurfen op een gifmeer in Tanzania. Het gebeurt om een wereldfoto te maken. ,,Iedereen vraagt me: waarom wil je dit?’’

De professioneel kitesurfer uit het Zuid-Hollandse Sommelsdijk traint deze weken hard in Noordwijk. Zijn doel is optimaal fit te verschijnen op Lake Natron, een zoutmeer in het noorden van Tanzania, waarvan het water door bacterieën roze-rood gekleurd is. Het water, dat vaak een temperatuur heeft tussen de 40 en 60 graden, zit vol natrium en heeft een hoge zuurgraad.

 ,,Ik draag een waterdicht pak tot aan m’n nek en een gasmasker, waardoor ik goed kan kijken en ademen. Maar het wordt oppassen dat ik geen water op m’n huid of in m’n ogen krijg, want dan loop je grote kans op brandwonden. Ik zou dan gelijk m’n ogen en huid goed moeten spoelen.’’ Om die reden staan er campingdouches aan de rand van het meer gereed.

Zijn dokter en de brandweer, bij wie Pijls advies inwon hoe hij zich zo goed mogelijk kan beschermen tegen het water, raadden hem het avontuur af. Ook anderen, onder wie andere kitesurfers, vragen hem waarom hij met zijn gezondheid speelt. Zijn ouders vroegen hem alle doemscenario’s op te schrijven en er oplossingen voor te bedenken. ,,Kijk, ik kitesurf zoals een ander loopt of fietst. Ik doe het elke dag. Ik ken m’n lichaam volledig. De dokter waarschuwde me ervoor dat ik het met die hoge temperatuur in Tanzania in zo’n luchtdik pak heel heet kan krijgen en kans krijg op uitdrogingsverschijnselen. Maar ik verwacht dat ik het wel lang vol kan houden en zal vooraf veel drinken.’’

Tekst gaat verder onder de foto...