Volledig scherm
De gemeenteraad in Delft. © Delft.nl

Arm Delft knijpt hem, gulle raadsleden krijgen zelf rekening

De provincie Zuid-Holland heeft een oude wet uit de kast getrokken om gemeenteraadsleden van het armlastige Delft flink schrik aan te jagen. Als ze een onvoorziene uitgave goedkeuren, lopen ze het risico die uit eigen zak te moeten betalen. Het werkt: 'Ik stem nu sowieso tegen.'

In Delft, een gemeente die in financieel zwaar weer zit, is grote onrust onder raadsleden ontstaan. Omdat de stad onder toezicht van de provincie staat, mag Delft geen extra investeringen doen. De raadsleden zijn onlangs door de provincie gewezen op een bepaling in de gemeentewet waaruit blijkt dat ze persoonlijk aansprakelijk worden gesteld als ze desondanks tóch groen licht geven voor extra uitgaven.

Deurwaarder
Dat in Delft boekhouders in plaats van politici de dienst uitmaken, valt niet bij iedereen in goede aarde. ,,Hier zit ik natuurlijk niet op te wachten,'' reageert Aad Meuleman van de partij Stadsbelangen. ,,We kunnen nu dus een factuur in de bus krijgen om de investeringen uit eigen portemonnee terug te betalen. Met in het uiterste geval nog een deurwaarder ook.''

Hoogleraar regiopolitiek Marcel Boogers reageert hoogst verbaasd als hij wordt gewezen op de bepaling in de wet. ,,Ik kan het bijna niet geloven. Waarom zou je nog raadslid worden als je de kans loopt een deurwaarder over de vloer te krijgen. Zeker nu gemeenten door de decentralisatie steeds meer financiële noodverbanden moeten aanleggen, kan het tot vervelende situaties leiden. Raadsleden durven straks nergens meer mee in te stemmen. Zo raakt een gemeente vleugellam.''

Navraag bij het ministerie van Binnenlandse Zaken leert dat er voor raadsleden met name gevaar dreigt bij uitgaven van 'dringende spoed'. ,,De gemeenteraadsleden die vóór stemmen, lopen een zeker risico,'' laat een woordvoerder weten. ,,Als de provincie later alsnog goedkeuring onthoudt aan de begrotingswijziging, kunnen de betreffende raadsleden persoonlijk aansprakelijk worden gesteld.''

Ook het Delftse CDA-raadslid David van Dis zegt zich zorgen te maken. ,,Ik ga geen risico's lopen. Dus ik stem nu sowieso tegen extra investeringen. Behalve als het om zaken als veiligheid gaat.''

Kamikaze-actie
Er zijn ook raadsleden die het roerend eens zijn met de regel. ,,Wat nou als de raad opeens besluit per direct 5000 euro naar de Voedselbank over te maken,'' denkt VVD-raadslid Bart Smals hardop. ,,Ja, dan vind ik het niet gek als je voor zo'n kamikaze-actie een rekening krijgt gepresenteerd. Je besluit over gemeenschapsgeld. Daar mag je als raadslid niet lichtzinnig over doen.''

Door tegenvallers bij onder meer de aanleg van een spoortunnel moet Delft de komende jaren tientallen miljoenen euro's bezuinigen. De gemeente kreeg de begroting voor 2015 niet rond en staat daardoor onder verscherpt toezicht van de provincie Zuid-Holland.