Volledig scherm
© ANP

'Beter politie dan militairen met geweren op straat'

Het is een goede zet van de nationale politie om meer agenten op te leiden die met een machinegeweer de straat op kunnen. Dat zegt Jelle van Buuren van Haagse Centrum voor Terrorisme en Contraterrorisme. De zwaarbewapende agenten zijn dinsdag voor het eerst in vol ornaat te zien bij de EU-bijeenkomst in het Amsterdamse Scheepvaartmuseum.

Quote

Mensen associëren het leger altijd met oorlog. Dat geeft zeker geen veilig gevoel

Jelle van Buuren, Haagse Centrum voor Terrorisme en Contraterrorisme
Volledig scherm
© ANP

,,Bij de aanslagen in Parijs werd het leger ingezet, maar mensen associëren het leger altijd met oorlog. Dat geeft zeker geen veilig gevoel. Het is goed dat meer agenten in Nederland nu beter voorbereid zijn. Laten we hopen dat er hier nooit iets gebeurt als in Parijs of Brussel, maar we weten niet of mensen terroristische plannen aan het maken zijn'', zegt hij tegen het ANP.

Dubbel gevoel
Volgens Van Buuren kunnen agenten met machinegeweer op straat bij mensen wel een dubbel gevoel oproepen. ,,Het kan twee kanten opgaan. Uit eerder onderzoek is gebleken dat een station vol politie bij de ene helft van de mensen een geruststellend gevoel gaf, maar de andere helft raakte juist in paniek omdat ze dachten dat vast iets heel ergs aan de hand was. Dit kan ook zo gaan werken als mensen ineens agenten met een machinegeweer zien lopen. Het kan angstaanjagend zijn of zekerheid geven. Alles valt en staat hierbij met de juiste communicatie.''

Volledig scherm
Tussenstand AD-poll zwaarbewapende agenten om 12.30 uur dinsdagmiddag. © Screenshot
Quote

Als het alleen gebeurt als er ergens dreigende situaties zijn, weten mensen waar ze aan toe zijn. Er moet zeker geen ruimte ontstaan voor allerlei vragen

Jelle van Buuren

Voorlopig geven de lezers van AD.nl in meerderheid aan zich - met de zwaarbewapende politie in de buurt - iets veiliger te voelen op straat. Dat blijkt uit een poll die dinsdagochtend online kwam en waarop rond 12.30 uur ruim 5600 mensen hadden gestemd.

Communicatie
Van Buuren vindt dat aan burgers goed duidelijk gemaakt moet worden wanneer en waar en hoe agenten met machinegeweren in het straatbeeld te zien zijn. ,,Dit moet glashelder gemaakt worden. Hiermee kun je voorkomen dat mensen in paniek raken als agenten met geweren opduiken. Als het bijvoorbeeld alleen gebeurt als er ergens dreigende situaties zijn, weten mensen waar ze aan toe zijn. Er moet zeker geen ruimte ontstaan voor allerlei vragen.''

Datzelfde is ook het antwoord van Jaap Timmer, politiewetenschapper aan de Vrije Universiteit Amsterdam, op een vraag van het AD of burgers zich veiliger gaan voelen. ,,Dat ligt eraan. Burgers kunnen hier ongetwijfeld van schrikken. Daarom is het zaak dat de samenleving zo goed mogelijk wordt geïnformeerd over deze nieuwe aanpak. In veel andere landen, zoals in Frankrijk, zijn inwoners al helemaal gewend aan zwaarbewapende agenten en militairen in het straatbeeld. Maar in Nederland ligt dat anders. Als we nu zo'n agent in een winkelcentrum zien, is dat niet meteen reden tot paniek. Sterker nog, we kunnen ons op dat moment wat veiliger voelen. Dat moet de politie wel goed uitleggen."

Wennen
Volgens de Nationale Politie kunnen de schutters bijvoorbeeld worden ingezet als er verhoogde dreiging is in winkelcentra, stations of andere publiek toegankelijke plaatsen. Dinsdagochtend waren de zwaarbewapende agenten voor het eerst in vol ornaat te zien bij de EU-bijeenkomst in het Amsterdamse Scheepvaartmuseum.

Van Buuren verwacht wel dat mensen na enige tijd gewend raken aan meer machinegeweren op straat. ,,We hebben in het begin bijvoorbeeld ook aan de politiehelikopters moeten wennen. Die herrie zorgde eerst ook voor ophef, maar nu weten we dit geen reden is tot paniek.''