Volledig scherm
Bjorn van der Putten. © Koen Verheijden

Bjorn (20) redde in onderbroek zijn buurman van brand

Dat hij samen met zijn broer en stiefvader een buurman uit een brandend huis redde, vindt hij zelf ‘niet meer dan normaal’. Toch mag de Gelderse Bjorn van der Putten (20) zich vanaf vandaag, Nationale Heldendag, een echte Superman noemen.

Bjorn van der Putten zal zich vanmiddag ‘een beetje vreemd’ voelen als hij samen met zijn broer en stiefvader in Den Haag door het Carnegie Heldenfonds een onderscheiding omgehangen krijgt. ,,Ik hou er niet zo van om het middelpunt te zijn.’’ Bovendien: was het allemaal wel zo bijzonder? ,,Wie zou een ander niet proberen te redden als dat moet?’’

Traumahulp heeft Bjorn nooit nodig gehad: hij vertelt er tot op de dag van vandaag nuchter over. Wat er allemaal gebeurde, die koude nacht van 28 oktober 2018, in zijn ouderlijk huis in het dorpje Ooij, deel van de Gelderse gemeente Berg en Dal. Hoe hij na een familieavondje Monopoly (‘de Spongebob-versie’) zich boven net naast zijn vriendin had gevleid toen hij opeens een brandlucht rook. ,,Zó sterk dat ik dacht: dit is geen gewoon tuinfikkie.’’

Rook en lichtflitsen

Quote

Een brandlucht zó sterk dat ik dacht: dit is geen gewoon tuinfikkie

Bjorn van der Putten, Held

In zijn onderbroek - een witte - rende hij naar beneden, waar zijn twee jaar jongere broer Yanick en stiefvader Marcel na een harde knal in het huis van de buren ook op scherp stonden. Eenmaal buiten zag Bjorn - nog steeds in onderbroek - door de brievenbus van de buurman ‘dichte rook en lichtflitsen’. Op zijn geroep ‘Heeft u hulp nodig’ hoorde hij slechts wat gemoffeld geluid. Zonder te talmen sloegen de broers het raam van de woonkamer in en ging stiefvader Marcel achter het huis aan de slag met een tuinslang.

De hulpdiensten, na een kwartier gearriveerd, tilden de inmiddels bewusteloze buurman het huis uit. Dat die de uitslaande brand uiteindelijk overleefde, was volgens de brandweer te danken aan het snelle ingrijpen van Bjorn en zijn familie. ,,Zonder ons had hij het blijkbaar niet gered.’’ De oorzaak van alle ellende? ,,Een vlammetje onder een pannetje in de keuken dat de gasleiding raakte: de buurman was in slaap gevallen, hij merkte het niet.’’

Het slachtoffer, dat zijn herstelde huis na een halfjaar weer in kon, is zijn buren natuurlijk eeuwig dankbaar. En Bjorn? Die is voorzichtiger dan ooit. ,,Mijn vriendin en ik passen met kaarsen erg op, we hebben drie rookmelders in huis en een inductieplaat in plaats van een gasfornuis.’’