Volledig scherm
Bovenin is het werk van Merel te zien, die twee jaar geleden afstudeerde. Onder het werk van Zilla. © Merelbrugman.com/Zillavandenborn.nl

Boze Merel: Populaire scriptie over schijnreis is jatwerk

Het project van Zilla van den Born, de grafisch ontwerpster die haar vrienden en familie vijf weken lang misleidde met neppe vakantiefoto's, zou plagiaat zijn, stelt Merel Brugman. Ze studeerde twee jaar geleden met hetzelfde project af. 'Het is exact hetzelfde concept. Ik ben me kapot geschrokken,' aldus Merel. Het idee en de uitwerking komen overeen. Zelfs een zin uit de conclusie dubbelt letterlijk.

Volledig scherm
Merel Brugman te zien op een bewerkte foto © Merel Brugman
Quote

Ik kwam er pas achter toen ik al bijna klaar was met mijn project. Ik schrok onwijs, maar ben niet naar mijn docenten toe gestapt

Zilla van den Born

Gister werd het artikel over Zilla nog door meer dan een half miljoen mensen bekeken op deze site. Media toonden massaal interesse in Zilla, waaronder de show (RTL Late Night) van Humberto Tan, Q-Music en het Parool. Dit tot grote verbazing van Merel. 'Het is exact hetzelfde concept, tot achter de komma,' stelt ze. Twee jaar geleden studeerde zij op precies dezelfde wijze af en haar complete afstudeerproject, inclusief scriptie, is op haar site te bekijken.

Overeenkomsten
De overeenkomsten vindt Merel wel erg opvallend. Beide dames 'vertrokken' naar Azië, bezochten de dierentuin en een Thais restaurant om een foto te maken en te bewerken. Ook gingen beide dames eerst onder de zonnebank om vervolgens het zwembad in te duiken voor een foto onderwater met snorkel.

Verder zijn de conclusies van de scripties niet alleen qua strekking gelijk, maar is een zin zelfs letterlijk hetzelfde. Ook de spelfout in de volgende zin is in beide stukken te lezen: 'Als vakantieganger ben je namelijk opzoek naar het ultieme vakantiegevoel..'. Hier hoort 'opzoek' geschreven te worden met een spatie (op zoek, red.).

Helemaal ziek
De moeder van Merel liet weten dat haar dochter helemaal ziek is van de situatie. Ze zou contact hebben gelegd met Humberto Tan en de Willem de Kooning Academie. 

Inmiddels hebben Merel en Zilla contact met elkaar gehad. 'Zilla stelde voor om af te spreken en de scripties naast elkaar te leggen, daar heb ik niet zo'n behoefte aan. Ik heb het bij de Willem de Kooning Academie neergelegd. Daar waren ze erg verbaasd en gaan nu kijken wat ze met deze informatie kunnen.'

Volledig scherm
Zilla liet zich fotograferen in de Vlindertuin van Artis © Facebook
Volledig scherm
Merel trok richting Blijdorp om de tijgers te fotograferen © Merel Brugman

Van geen kwaad bewust
Ondertussen is Zilla zich van geen kwaad bewust: 'Ik ben er van overtuigd dat het mijn eigen project is. Het is gewoon puur toeval. Ik heb ook al een plagiaatscan uitgevoerd en daar kwam niks uit. Ik maak me dus geen zorgen.' Wel was ze op de hoogte van het bestaan van het project van Merel. 'Ik kwam er pas achter toen ik al bijna klaar was met mijn project. Ik schrok onwijs, maar ben niet naar mijn docenten toe gestapt. Ik was bang dat ze zouden denken dat het niet mijn eigen werk was.'

De school waar Zilla studeerde, de HKU, zegt nog niks te weten over de kwestie. 'Ik hoor dit nu voor het eerst,' aldus voorlichter Fokke Uiterwaal. 'Wel weet ik dat het met kunst vaak is dat een concept in de lucht hangt en door meerdere personen wordt opgepikt. Het gebeurt wel vaker dat studenten hetzelfde idee hebben en dezelfde uitwerking. Dat kan prima naast elkaar bestaan.'

Volledig scherm
De moeder van Merel reageerde op op Facebook: 'Mijn dochter is hier helemaal ziek van' © Facebook