Volledig scherm
Nanette en Robin Verschoor © Peter Koop

Buikpijn om verdwijnen van ijsbaan op Beestenmarkt

Hij heeft er nachten wakker van gelegen, Robin Verschoor. Na lang draaien en woelen heeft de Delftse 'schaatsbaas' de knoop doorgehakt. Dit jaar geen schaatsbaan op de Beestenmarkt. Verschoor krijgt het geld niet bijeen. En dat doet pijn. 'Waar moeten al die tientallen schoolklassen straks het ijs op?'

Tot het laatste moment heeft hij 'hoop gehouden' dat het goed zou komen. ,,Maar nadat ik vorige week bij de Staatsloterij niet in de prijzen was gevallen, wist ik genoeg,'' zegt Robin Verschoor half grappend, half geëmotioneerd. ,,Er komt dit jaar geen schaatsbaan op de Beestenmarkt. Vreselijk jammer, maar het kan écht niet.''

Daarmee komt voorlopig een einde aan een goede Delftse traditie. Sinds 2001 draaiden talloze Delftenaren elke decembermaand hun rondjes op de tijdelijke schaatsbaan. ,,De laatste tijd kwamen er jaarlijks 20.000 schaatsers op af,'' zegt Verschoor. ,,En circa 100.000 bezoekers langs de kant van de baan. Met name een aantal jaar terug, tijdens de écht koude winters, was het afgeladen vol. Mensen gingen overdag het natuurijs op om 's avonds bij ons in een feeërieke omgeving de ijzers onder te binden.''

Verkleedfeestjes
Verschoor runde samen met zijn team sinds 2002 de schaatsbaan. ,,In de loop van de tijd is er steeds meer bij gekomen. Uitgebreidere horeca, verkleedfeestjes en optredens van bandjes. We hadden elke winter zo'n 55 medewerkers, die hun hele ziel en zaligheid in de baan stopten. Ook voor hen is het een klap.''

Toch kon hij niet anders, betoogt Verschoor. ,,Een aantal spullen was hard aan vervanging toe. Zaken als verlichting, aankleding en hulpmiddelen voor op het ijs. Dat kost geld. Geld dat we zelf niet hebben. Als dan ook nog de subsidie van de gemeente afneemt, wordt het heel lastig.''

Te lastig, zo blijkt nu. ,,We hebben verschillende sponsors benaderd. We hoopten met name van de ondernemers in de binnenstad een extra steuntje te krijgen. Maar dat zat er helaas niet in.''

Spin-off
Verschoor is er teleurgesteld over. ,,Ik snap de afweging niet helemaal. De ijsbaan heeft een enorme spin-off. Er is wel eens berekend dat de schaatsliefhebbers jaarlijks zo'n 1,5 miljoen euro extra uitgeven in de binnenstad van Delft. Het kan niet anders of de ondernemers gaan het merken.''

Voorbij zijn dus de momenten dat Verschoor en zijn vrouw langs de kant van de baan konden genieten van de eerste schoolklassen die het ijs op kwamen. ,,We kregen elk jaar ruim 2000 scholieren op de Beestenmarkt. Plus een hoop bewoners van instellingen als Ipse de Bruggen. Dat gaf altijd veel vrolijkheid, daar konden we enorm van genieten.''

Prachtige momenten
Maar ook de vele buitenlandse toeristen en studenten die op de Beestenmarkt voor het eerst van hun leven ijs zagen, zal Verschoor missen. ,,Je zag ze heel onwennig de baan op gaan om dan na een uurtje voor het eerst los te schaatsen. Prachtige momenten.''

De schaatsbaan was al die jaren populair bij gezinnen met kinderen. ,,Maar de laatste seizoenen kwamen er opvallend veel jongeren naar de baan. Tieners, maar ook studenten. Blijkbaar was schaatsen weer iets hips. Op het ijs ontstond zo een mix van jong en oud.''

Niet definitief
Toch valt het doek voor de schaatsbaan niet definitief, hoopt Verschoor. ,,We mogen van de gemeente Delft de subsidie van dit jaar meenemen naar 2016. Hopelijk zijn de eindjes dan wel weer aan elkaar te knopen.''

Hij herhaalt zijn aloude pleidooi om de schaatsbaan dan op de Markt te bouwen. ,,Een locatie met veel meer uitstraling en mogelijkheden. Zo zou je er een mooie kerstmarkt naast kunnen zetten. Dat trekt meer bezoekers naar Delft.''

De afgelopen jaren ving Verschoor steeds bot bij de gemeente. Waarom denkt hij nu wél kans te maken? ,,Omdat ik ervan overtuigd ben dat iedereen uiteindelijk ook wel inziet dat schaatsen voor een verlicht stadhuis en grote kerstboom het mooiste winterse visitekaartje is dat Delft zich kan wensen. We gaan er het komende jaar weer alles aan doen om die droom mogelijk te maken.''

Eén ding is Verschoor meer dan zat. ,,Het jaarlijkse bedelen om geld. Keer op keer moest ik weer met de pet rond om het plaatje rond te krijgen. Daar heb ik geen zin meer in. Ik hoop echt dat er in de toekomst een structureel solide basis komt voor de schaatsbaan.''

Surprises
En wat nu? Deze winter lekker op vakantie naar de zon? ,,Ik zou het niet kunnen,'' zegt Verschoor. ,,Dan denk ik alleen maar aan het geld dat zo'n vakantie kost. Geld, dat ik ook in de schaatsbaan had kunnen steken.''

Dus kiest hij dit jaar voor een decembermaand zoals de meeste Delftenaren hem invullen: gezellig, knus in huis. ,,Sinterklaassurprises met de kinderen en kleinzoon. Koken met kerst. Dat zijn dingen die ik veertien jaar niet meer heb kunnen doen.''

En die Beestenmarkt? ,,Ik denk dat ik die deze winter maar even links laat liggen.''

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. IJskoude nachten op komst, maar helaas: ‘Sneeuw bederft schaatspret’

    IJskoude nachten op komst, maar helaas: ‘Sneeuw bederft schaats­pret’

    Er komen een paar ijskoude, windstille nachten aan. Dikke ijsvloeren gegarandeerd, zou je zeggen. Wilfred Janssen van Weerplaza helpt natuurijsliefhebbers uit de droom: ,,De sneeuw van vandaag heeft het feestje voor schaatsers verpest.” Morgen valt uit dikke bewolking soms nog een vlok sneeuw, in de kustgebieden is een winterse bui mogelijk. Het wordt -1 tot 2 graden. Donderdag start zeer koud met lokaal strenge vorst.