Volledig scherm
Wil Houben © De Limburger

Burgemeester Voerendaal ernstig bedreigd

De burgemeester van Voerendaal, Wil Houben, is twee weken geleden bedreigd door een gemaskerde man met een handvuurwapen.  Dat meldt dagblad De Limburger.

Quote

Uit het niets stond ineens iemand met een bivakmuts en een handvuurwa­pen voor mijn auto en hield me onder schot

Wil Houben, burgemeester

De man droeg een bivakmuts en stapte ’s ochtends vroeg om 09.25 in het buitengebied van Voerendaal de weg op toen de burgemeester aan kwam rijden. Hij richten het vuurwapen op de burgemeester en liep naar de auto. De burgemeester vluchtte zo snel hij kon met zijn auto. 

Houben twijfelt er niet aan dat de bedreiging naar hem gericht was. Uit onderzoek van justitie blijkt dat de man waarschijnlijk twee uur heeft staan wachten voordat hij de weg op stapte.

,,Het was bijna surrealistisch. Uit het niets stond ineens iemand met een bivakmuts en een handvuurwapen voor mijn auto en hield me onder schot. Hij kwam steeds dichterbij. Dan weet je instinctief dat het helemaal fout is. Mijn verstand zei ‘rijden’, mijn lichaam deed zijn werk,'' vertelt 
burgemeester Houben. 

Het voorval vond plaats hij op 26 februari rond half tien 's ochtends in een vers besneeuwd Voerendaal in de Retersbekerweg. Het incident hebben de autoriteiten tot nu toe bewust uit de pers  gehouden. 

Ernstigste bedreigingen

Het is een van de ernstigste bedreigingen van een bestuurder ooit in Nederland, weet ook de Limburgse gouverneur Theo Bovens. „Het is ook onacceptabel als je auto in brand wordt gestoken, maar een pistool recht voor je neus is toch weer een heel ander verhaal. Dat heb ik nog nooit meegemaakt.”

Houben gaat er - net als Bovens - vanuit dat die actie gericht was 'op mij persoonlijk in mijn functie als burgemeester.' ,,Ik heb geen persoonlijke vijanden. De dader heeft waarschijnlijk een uur of twee staan wachten. Sporen wijzen daar op.” 

Chalets

Quote

Het is me niet in de koude kleren gaan zitten

Wil Houben, burgemeester

Meer mag hij van justitie niet zeggen. De gemeente Voerendaal en andere (opsporings)instanties traden in 2017 drie keer hard op. Op het terrein van een autohandel werd een xtc-lab aangetroffen. Op twee woonwagenkampjes vond men drugs, hennepplantages, wapens en veel cash geld. De gemeente nam harde maatregelen, zoals de sluiting van chalets. Na een van die acties werd in juni vorig jaar de auto van een wethouder in brand gestoken. Ook toen al werd vermoed dat er sprake was van een actie gericht tegen het openbaar bestuur. De autoriteiten troffen extra veiligheidsmaatregelen bij het stadhuis en de woningen van wethouders. ambtenaren en de burgemeester. Die maatregelen worden nu alleen nog licht opgeschaald.

Houben: „Je bent 24 uur per dag, 365 dagen per jaar kwetsbaar. Ik moet altijd alert zijn. Het is me niet in de koude kleren gaan zitten.”

Hij is de eerste burgemeester van Voerendaal in lange tijd die voor een harde aanpak van wantoestanden kiest. Maar landelijk zeker niet de enige die wordt bedreigd: uit onderzoek blijkt dat dit met een kwart van de burgemeesters gebeurt.

Minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken is blij dat Houben aangifte heeft gedaan. „Het is verschrikkelijk dat een burgemeester die zich 24/7 voor de inwoners inzet zo wordt bedreigd. Ik heb hem gebeld en steun hem.”