Volledig scherm
Harrie Franken: 'Het zit gewoon in me om mensen te helpen'. © Koen Verheijden

Buschauffeur redt rolstoeler van spoor

Buschauffeur Harrie Franken is de held van Velp. Hij redde vrijdagavond het leven van een zwaar gehandicapte man. Die stond in zijn elektrische rolstoel klem op het spoor. Franken twijfelde geen moment, hij stopte de bus. Terwijl automobilisten onverstoorbaar doorreden, redde hij het leven van de man.

'Ik kwam aanrijden en zag de man in zijn rolstoel erg scheef op de overgang staan. Hij dreigde bijna te kantelen,' vertelt de buschauffeur. Hij passeerde de spoorwegovergang en zette zijn bus aan de kant. 'Ik zag dat de man in nood verkeerde en ben naar hem toe gesprint. Er kon elk moment een trein aankomen.'

Met alle kracht die hij in zich had, begon Harrie Franken te duwen en te trekken. 'Dat ding was loodzwaar ik kreeg hem met geen mogelijkheid los.'

Onbeschoft
Franken probeerde langsrijdende auto's tot stoppen te dwingen, maar dat had geen effect. 'Ik zwaaide naar de auto's, maar ze slalomden om ons heen en reden verder. Verschrikkelijk onbeschoft! Ze moeten gezien hebben wat er aan de hand was.'

In de bus zaten geen passagiers die konden helpen. 'Alleen een oud omaatje. Die heeft op mijn geldkist gepast, terwijl ik de rolstoel los probeerde te krijgen. De man werkte zelf ook niet echt mee. Hij was spastisch en sloeg wild met zijn armen om zich heen.'

Uiteindelijk wist de buschauffeur de man te bevrijden. 'Ik was als de dood dat er een trein aan zou komen. Waarschijnlijk heeft dat een soort superkracht in mij losgemaakt.'

Harrie Franken kon de man tijdig bevrijden. 'Ik had hem net in veiligheid gebracht, toen de spoorbomen sloten en er een trein voorbij raasde. Je moet er niet aan denken dat hij daar nog had gestaan.'

Zodra Franken de man had bevrijd, belde hij het alarmnummer. 'Ondertussen kwam er een jongeman aangelopen. Hij is bij de gehandicapte man gebleven tot de ambulance er was. Ik moest immers verder met mijn dienst.'

Connexxion, de werkgever van Franken, wil een ontmoeting tussen de chauffeur en gehandicapte man regelen. Franken blijft zelf koel over zijn heldendaad. 'Het zit gewoon in me om mensen te helpen. Ik ben vooral blij dat het openbaar vervoer weer een keer positief in de aandacht is.'

  1. Brief aan alle Nederlanders: ‘Hoe leg je uit dat je niets deed om het zeewater tegen te houden?
    PREMIUM
    Voorpublicatie

    Brief aan alle Nederlan­ders: ‘Hoe leg je uit dat je niets deed om het zeewater tegen te houden?

    Op het moment dat een meerderheid van de Nederlanders overtuigd is van klimaatverandering, grote investeringsfondsen aankondigen niet meer te investeren in fossiele energie en de Tesla Model 3 de meest verkochte auto is, komt bestsellerauteur en De Correspondent-medewerker Rutger Bregman met een alarmerende brief aan alle Nederlanders, gratis in boekvorm verkrijgbaar: Het water komt. Klik hier voor de voorpublicatie.