'Cheeta's Beekse Bergen hadden het op Frans kind gemunt'

VideoDe jachtluipaarden die een Frans gezin beslopen in safaripark de Beekse Bergen hadden het op het kind gemunt. Dat zeggen roofdierexperts.

De bloedstollende videobeelden laten zien hoe de cheeta's vooral gericht zijn op de vrouw met een kind op haar arm.  ,,De cheeta's zagen met name het kind als prooi", zegt roofdierenverzorgster Daphne Pels van de Stichting Leeuw. ,,Je ziet hoe de jachtluipaarden rond hun prooi draaien en inschatten wat de risico's en kansen zijn.'' 

Grote katten zullen altijd eerst de kleine zwakke prooien pakken. Bij de groep Fransen was dat het kind. ,,Een volwassen persoon kan gevaarlijk zijn voor een roofdier, maar een kind is een prooi. Dat is de reden dat bij onze opvang nooit kinderen achter de schermen mogen komen.''

Parkmanager en biologe Wineke Schoo van Burgers' Zoo denkt ook dat de cheeta's het op het Franse kind gemunt hadden. ,,En niet om te spelen. Een kind is klein. Een mooie prooi, te vergelijken met een reebokje in het wild. Deze mensen hebben bizar veel geluk gehad. Als ze bij de leeuwen uitgestapt waren, dan was het heel anders gelopen.'' 

Een leeuw is veel sterker en zwaarder dan een cheeta en had zich ook op de volwassenen gestort. ,,Wat dachten deze mensen? Dat het een soort huisdieren waren? Die zijn er in de Beekse Bergen niet. Het zijn allemaal wilde beesten. ''

Quote

Een kind is voor een cheeta een mooie prooi, te vergelij­ken met een reebokje

Wineke Schoo

De Fransen stapten tot twee keer toe uit hun auto om foto's te maken en de dieren te beter te kunnen bekijken. De eerste keer houden de cheeta's zich koest, maar bij de tweede stop besluipen ze de nietsvermoedende bezoekers van achteren. Ze lopen richting de vrouw met het kind. Op de beelden is te zien hoe de vrouw bijna geïrriteerd weer de auto instapt om zichzelf en het kind in veiligheid te brengen.

Oliedom

Pels: ,,Tja, oliedom natuurlijk om uit te stappen. Cheeta's zien er knuffelig uit. Het zijn ook grote katten die gedomesticeerd kunnen worden. Dat is ook het beeld dat mensen van ze hebben. En met hun 50-60 kilo zijn ze niet zo imposant als een leeuw of tijger en misschien minder fel en agressief dan leeuwen en tijgers, maar het zijn echt wilde roofdieren.''

Quote

Het gedrag van deze mensen is het meest fascine­rend. De cheeta's doen wat ze behoren te doen.

Wineke Schoo

Ook Schoo heeft de beelden met verbazing bekeken. ,,Het gedrag van deze mensen is het meest fascinerend. De cheeta's doen wat ze behoren te doen. Maar waarom stap je uit de auto? En waarom blijf je filmen en ga je niet waarschuwen?''

Ook op sociale media krijgt Robin, die met zijn moeder Sylvia de Graaf in het safaripark was en het tafereel filmde, het verwijt dat hij alleen maar lachend filmde en niet besloot in te grijpen. Maar, hoewel niet op de beelden te zien, hebben moeder en zoon het Franse gezin wel geprobeerd te waarschuwen. ,,Vol verbazing slaan we het bizarre tafereel gade, terwijl we met gebaren duidelijk proberen te maken dat ze gevaar lopen”, laat De Graaf weten. ,,Het leek alsof ze daar wilden gaan picknicken. Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt.”

Eerder incident

Zes jaar geleden ging het echt fout in de Beekse Bergen. Toen werd een jongetje aangevallen en gebeten door een jachtluipaard. De ongeveer 10-jarige jongen stapte met zijn moeder uit de auto en werd aangevallen door de cheeta. Hij hield er een vleeswond aan zijn bovenarm aan over. De dierenarts van het safaripark zei toen dat de cheeta 'wilde spelen'. 

Straffen

Pieter van Vollenhoven van de Stichting Maatschappij en Veiligheid vraagt zich op Twitter af welke straffen er eigenlijk zijn voor mensen die zich in een safaripark niet aan de regels houden.

Manager van het park Niels de Wildt zegt dat het safaripark geen extra maatregelen gaat nemen naar aanleiding van het incident. ,,Wij zijn daar vrij stellig in. Als we zouden twijfelen aan onze informatievoorziening, zou je extra maatregelen nemen. We hebben alles nagelopen, het staat als een huis. Wat deze mensen bezielt dit toch te doen, is een vraag die wij niet beantwoord krijgen. Het is heel duidelijk wat de regels zijn.''

Het park heeft de bewuste bezoekers niet gesproken naar aanleiding van hun gedrag. ,,Het filmpje kwam later naar voren. We hebben wel gekeken of zij te gast waren in een van onze twee vakantieparken'', aldus De Wildt. Dat was echter niet het geval. ,,Vooralsnog zijn deze mensen onbekend voor ons.''

Volledig scherm
Jachtluipaarden ogen knuffelbaar, maar zijn wild en gevaarlijk.