Volledig scherm
© anp

Clownsbond neemt afstand van griezelige killer-clowns

De World Clown Association (WCA) heeft zich fel uitgesproken tegen de zogenaamde killer-clowns, die mensen wereldwijd de stuipen op het lijf jagen. Volgens voorzitter Randy Christensen zorgen de grapjassen, die zich als horrorfiguur verkleden, dat clowns een slechte reputatie krijgen.

Het is inmiddels een ware plaag aan het worden. Door heel de Verenigde Staten zijn 'prankers' actief die zich verkleden als clowns. Via social media verspreiden de grapjassen foto's en video's, waarin ze angstaanjagend geschminkt mensen bang proberen te maken. De trend is inmiddels ook overgeslagen naar andere landen. Zo doken er dit weekend ook killer-clowns op in Australië en Groot-Britannië.

Negatieve impact
Volgens Christensen zijn de killer-clowns voor professionele clowns een doorn in het oog. ,,Veel van onze leden hebben te maken met annuleringen, daarnaast heeft het een negatieve impact op hoe de wereld ons ziet.'' 

De clownsbond wil dan ook op geen enkele manier worden geassocieerd met de killer-clowns. ,,Als clowns houden we van kinderen, willen we mensen laten lachen en zorgen we voor een komische noot. Deze mensen verkleden zich alleen om anderen bang te maken. Geen enkele professionele clown zou het in zijn hoofd halen om hier aan mee te doen.''

Beeldvorming clowns
Ook Eric van der Steen van de Nederlandse Clowns Universiteit ziet de internationale hype van horrorclowns met lede ogen aan.  Alhoewel er in Nederland weinig gevallen bekend zijn van killer-clowns, doet het de toch al fragiele beeldvorming van clowns volgens hem weinig goeds. ,,Er heerst al veel achterdocht als het om clowns gaat, daar maken mensen nu handig gebruik van.''

Volgens Van der Steen hebben clowns het stigma van 'griezel' voor een deel ook aan zichzelf te danken. ,,Veel clowns communiceren niet goed dat ze bij kinderen een gevoel van vertrouwen en veiligheid moeten uitstralen. Ze gedragen zich als een idioot, maar letten niet op de signalen dat dit ook eng kan overkomen. Iets wat CliniClowns bijvoorbeeld wel goed aanvoelen."

Te veel schmink
Maar waarom zijn clowns voor veel mensen dan zo eng? Van der Steen ziet de oorzaak vooral bij het verkeerd gebruik van de grime.  ,,Een clown die op het podium staat heeft, vanwege de afstand, flink veel schmink nodig om te communiceren met het publiek. Probleem is dat veel clowns dezelfde overdreven grime ook opdoen bij kinderfeestjes. Dan komt zo'n grote rode glimlach ineens heel erg intimiderend over. De emotie wordt uitvergoot, geen wonder dat je hier als kind dan een klein trauma aan overhoudt.''

Volgens Van der Steen is een clown inmiddels een 'missionaris' geworden. ,,Onze missie is nu ook om altijd de achterdocht bij mensen wegnemen. Eigenlijk zou het woord clown moeten worden veranderd. Het is veel te beladen geworden.'