Volledig scherm
© ANP/Fotomontage AD

Delegatie melkveehouders op audiëntie bij de paus

Een delegatie Nederlandse melkveehouders gaat vandaag op audiëntie bij paus Franciscus. Onder hen Sieta van Keimpema, vice-voorzitter van de European Milk Board.

Volledig scherm
Een delegatie Nederlandse melkveehouders gaat vandaag op audiëntie bij paus Franciscus. Onder hen Sieta van Keimpema, vice-voorzitter van de European Milk Board. © anp
Quote

Hopelijk kan hij zijn macht aanwenden om het systeem te helpen veranderen

Sieta van Keimpema, vice-voorzitter

Hoe kreeg u dat voor elkaar, een uitnodiging van de paus?
,,In oktober hebben we hem een brief geschreven. De paus heeft zich al vaker kritisch uitgelaten over het economische systeem, dat voor grote ongelijkheid zorgt. Driekwart van de mensen die wereldwijd in armoede leven, is boer. Maar ook  in Europa, in Nederland, lijden boeren onder het liberale systeem. Daarover willen we met de paus in gesprek. Dat hij tijd voor ons maakt, is een erkenning van onze standpunten.''  

Waar gaat u het met hem over hebben?
,,De race naar de bodem die gaande is. Sinds de melkquota in Europa vorig jaar zijn losgelaten, is de prijs die boeren voor een liter melk krijgen met meer dan 30 procent gedaald. Melkveehouders kampen met grote verliezen, terwijl de zuivelindustrie en supermarkten nog steeds topwinsten maken. Om hun rekeningen te kunnen betalen, zijn boeren gedwongen om nóg meer melk te produceren. Zuivelbedrijven dumpen de overproductie op de wereldmarkt. In Burkina Fasso is de zuivel van Campina, Danone en Arla daardoor goedkoper dan die van lokale boeren. Zij kunnen geen droog brood meer verdienen. In Brussel trekken we al jaren tevergeefs aan de bel. De paus zit regelmatig met wereldleiders aan tafel. Hopelijk kan hij zijn macht aanwenden om het systeem te helpen veranderen.''  

Nemen jullie koeien mee naar de Sint Pieter om die boodschap kracht bij te zetten?
,,Nee helaas, dat gaat niet. We wilden met witte tractoren komen, maar dat is verboden vanwege de strenge veiligheidsmaatregelen. We wonen de mis van paus Fransiscus bij met 140 Europese boeren, waaronder elf Nederlandse melkveehouders. Daarna spreek ik in het Vaticaan met de paus, samen met vier collega's van de European Milk Board. Natuurlijk nemen we wel een mand met faire zuivelproducten voor hem mee.''

  1. Vader Ruinerwold door gezondheidsproblemen niet in rechtbank, zaak vandaag verder

    Vader Ruinerwold door gezond­heids­pro­ble­men niet in rechtbank, zaak vandaag verder

    Bij de rechtbank in Assen vindt vandaag een eerste inleidende zitting plaats tegen Gerrit-Jan van D. en Joseph B., de verdachten in de geruchtmakende zaak rond het gezin in Ruinerwold. Van D. (67) zou zes van zijn kinderen jarenlang van hun vrijheid hebben beroofd en elk contact met de buitenwereld hebben verboden. In oktober kwam het op het oog bizarre bestaan van het geïsoleerd levende gezin aan het licht. De zaak haalde volop de internationale pers.