Dit schattige hondje is het nieuwste wapen tegen apensmokkel

videoIn de haven van Urk snuffelt deze zaterdag een ogenschijnlijk schattig hondje rond. Maar schijn bedriegt voor wie denkt dat viervoeter Bailey slechts een schoothondje is, op zoek naar wat lekkers. De cockerspaniël van Wesley Visscher (30) is een unieke speurhond met een bijzondere missie: smokkelapen opsporen in Indonesië.

Hij trainde al honden om ivoor, drugs en explosieven op te sporen, maar de nieuwste uitdaging van Wesley Visscher van Scent Imprint for Dogs uit Ens is anders dan al die andere. Zijn Bailey, een teefje van zo’n acht maanden oud, is de afgelopen tijd getraind op het vinden van apen. Maandag vliegt ze samen met haar baasje naar Jakarta om daar de smokkel van deze dieren te bestrijden.

,,Het is een onwijs groot probleem’’, weet Wesley, die werd ingeschakeld door Stichting Jakarta Animal Aid Network, kortweg JAAN. ,,Apen worden in Indonesië illegaal verhandeld onder barre omstandigheden. Mensen nemen de beestjes daar als huis- of circusdier.’’ Jaarlijks worden er zoveel gesmokkelde apen in beslag genomen, dat de opvanglocaties van JAAN inmiddels bijna uitpuilen. ,,Het is verschrikkelijk als je de beelden ziet.’’

Onopvallend wapen

Quote

Bailey is geen typische politie­hond. Ze valt niet op.

Wesley Visscher

Maar hondje Bailey is een nieuw wapen in de strijd tegen smokkelaars. Wesley ontfermde zich over haar toen ze pas dertien weken was en trainde haar sindsdien op het vinden van apen. ,,Als ik haar loslaat wil ze altijd en overal alleen maar zoeken. Als het je huisdier was zou je er gek van worden, maar hiervoor is ze uitermate geschikt. Ze is super attent’’, beschrijft Wesley de unieke kwaliteiten van Bailey. ,,Daarnaast is ze klein en geen typische politiehond. Ze valt niet op.’’ 

Hij kreeg het voor elkaar dat zijn viervoeter als enige ter wereld de lucht van apen en hun uitwerpselen kan herkennen. ,,We hebben veel getraind. Met hulp van de Apenheul. Zij lieten hun apen in doeken slapen, die wij vervolgens kregen zodat we met echte apengeuren konden werken.’’

Afscheidskusje

Vanaf maandag maakt training plaats voor het echte werk. In Jakarta wordt Bailey onderdeel van een speciale Wildlife Crime Unit. ,,Normaal zijn honden niet veel waard in Indonesië, maar Bailey krijgt de status van een agent’’, zegt Wesley trots. De inzet van de unieke hond moet smokkelaars in de toekomst afschrikken.

Zelf blijft Wesley twee weken om het nieuwe baasje wegwijs te maken met zijn hond. Vervolgens wacht een zwaar afscheid. ,,Natuurlijk ga ik haar missen. Ik heb meer dan vijftig honden getraind en met allemaal bouw je een band op. Maar ik neem al van tevoren afscheid en geef haar daar nog een kusje op het voorhoofd. Dan zorg ik dat ik snel naar een rustig plekje ga en zal ik wel een traantje wegpinken.’’

Trots

Maar naast verdriet is er ook trots. Zeker als Wesley foto’s krijgt vanaf de plekken waar zijn honden van waarde zijn. ,,Als ik zie dat ze een grote lading drugs of wapens hebben onderschept, ben ik super trots. Dat is mijn motivatie. En nu is die motivatie nóg sterker omdat het om het leven van andere dieren gaat.’’

Quote

Ik neem van tevoren al afscheid en geef haar daar nog een kusje op het voorhoofd.

Wesley Visser
Volledig scherm
Wesley met zijn hond Bailey, die als enige hond in de wereld apen kan opsporen. © Frans Paalman