Volledig scherm
Carel ter Linden. © ANP

Dominee Ter Linden al 30 jaar steunpilaar van de Oranjes

In blije en in droeve tijden is hij de rots in de branding van de Oranjes. Niemand anders dan Carel ter Linden kan morgen de zware taak op zich nemen de Koninklijke familie bij te staan in de donkere uren van de begrafenis van prins Friso. Niemand is de familie zo nabij als de hofpredikant, al 30 jaar steun en toeverlaat in voor- en tegenspoed. Dit meldt het AD.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© ANP
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© anp

Zelf zul je hem er nooit uitgebreid over horen. Ter Linden (79) uit zich immer discreet als het over zijn nauwe banden met de Oranjes gaat. 'Mensen willen er graag wat over weten, maar ik houd deze bijzondere familie er liever buiten. Het is zo'n privéaangelegenheid. Er is nog altijd een warm onderling contact, meer wil ik er niet over kwijt.'

Huwelijken en uitvaarten
De inhoud van de contacten mag duister zijn, dat geldt niet voor de innigheid. Ter Linden is degene die vrijwel altijd het preekgestoelte beklimt bij een belangrijke familiegebeurtenis. Hij zegent de huwelijken van de drie zonen van Beatrix en Claus in: Constantijn en Laurentien in 2001, Willem-Alexander en Máxima in 2002 en Friso en Mabel in 2004.

Hij spreekt woorden van troost tijdens de uitvaarten van prins Claus en prins Bernhard. En hij is het ook die het doopwater over het hoofd doet vloeien van de huidige prinses van Oranje, Catharina-Amalia.

Pal voor de Oranjes
Als hij in 1983 predikant wordt van de Haagse Kloosterkerk, krijgt hij er automatisch het belangrijkste deel van het koninklijk huis bij. Beatrix en Claus kerken er regelmatig. Bovendien gaat hij catechisatie geven aan Willem-Alexander en Friso, en later ook aan Constantijn. Het brengt hem vaak op Huis ten Bosch. Hij wordt zo ongeveer de bekendste predikant van Nederland.

De predikant schroomt niet pal voor de Oranjes te gaan staan, zoals bij het veelbesproken huwelijk van Friso en Mabel: 'Er zijn, door de loop der gebeurtenissen, vele wateren als een stortvloed over jullie heengegaan. Mensen hebben jullie - en nu zeg ik het voorzichtig - niet altijd recht gedaan. Maar als één ding ons duidelijk is geworden, dan is het wel dat jullie liefde hecht is, en dat zij bestand bleek tegen dat wat er over jullie heenkwam. Ja, zij is er eerder sterker door geworden.'

Predikant gelooft niet meer in 'leven na de dood'
Of zijn vrijzinnige geloofsopvatting overeenkomt met die van de koninklijke familie, is onbekend.  De Bijbel vindt Ter Linden weliswaar een prachtig boek vol onmisbare levenswijsheid, maar neem vooral niet alles letterlijk.

Het Paasverhaal, zegt hij in het AD, is 'een soort legende' 'Je moet het verhaal niet letterlijk nemen en het daarna verwerpen als ongeloofwaardig. Dan mis je de boodschap en de diepere betekenis.' Hij gaat er dieper op in in zijn net verschenen boek 'Wat doe ik hier in Godsnaam?'. Hij vertelt het geloof in een leven na de dood te hebben losgelaten. 'Ik ben daarin, vermoed ik, niet de enige. Ik heb daar ook volstrekt vrede mee. Ik kan het niet meer.'

Veel van zijn twijfel wortelt in de vroege dood van zijn vrouw. 'Toen zij op haar 56ste ziek werd en overleed, wierp dat een diepe schaduw over ons leven. Vooral voor haar vond ik het erg. Ik wist er geen raad mee. Had God dit niet kunnen voorzien of tegenhouden?'

'Ik benoem waar we hem dankbaar voor zijn'
Maar dit betekent niet dat hij het daar morgen over gaat hebben. Hij zal altijd, los van zijn eigen opvattingen, respecteren wat de ander denkt. 'In een dienst waarin afscheid genomen wordt van een dierbaar iemand, benoem ik dingen waar we hem of haar dankbaar voor zijn. Daarin leeft die ander voort.' En: 'Als de persoon van wie wij afscheid nemen erop vertrouwt God te zien, heb ik niet de behoefte dit te ontkennen.'

poll

Welk team kies jij?

Welk team kies jij?

  • Friet (41%)
  • Patat (59%)
45739 stemmen