Volledig scherm
Sauna Grosthuizen © anp

Dood saunabezoeker leidt niet tot veel onrust

De dood van een man uit Enkhuizen die in een sauna besmet was geraakt met legionella heeft geleid tot controle van de gezondheid van andere saunabezoekers. Maar van grote onrust is geen sprake. De bacterie duikt in Nederland een paar keer per jaar op en eens in de zoveel tijd vallen er doden. De sauna heeft de besmette faciliteiten weer op orde en er zijn geen nieuwe meldingen, liet de GGD weten.

Vandaag bevestigde de gezondheidsdienst dat de 69-jarige man is overleden na een bezoek aan Sauna Grosthuizen in Avenhorn (Noord-Holland). Op 7 oktober werd hij ziek, een week later stierf hij. Op 30 oktober werd in de sauna de legionellabesmetting gevonden en woensdag bleek er een 'match' met die bij het slachtoffer. Andere saunabezoekers zijn benaderd en kregen het advies bij ziekteverschijnselen naar de huisarts te gaan.

Besmetting gebeurt door het inademen van besmette druppeltjes waternevel. Vooral douches met een drukknop in zwembaden en bubbelbaden kunnen de bacterie verspreiden. De bacterie leeft in grond-, oppervlakte- en drinkwater en gedijt goed in stilstaand water met een temperatuur tussen de 25 en 45 graden.

In 1999 was er een legionellabesmetting op de Westfriese Flora in Bovenkarspel. Daardoor overleden 32 mensen en 200 slachtoffer werden ziek. Twee bubbelbaden bleken de bron.

De bacterie kan de veteranenziekte veroorzaken, een ernstige, soms dodelijke, longontsteking. Niet iedereen wordt ziek. Per jaar krijgen ongeveer 300 mensen zo¿n longontsteking. Risicofactoren zijn een leeftijd boven de veertig, roken, overmatig alcoholgebruik en een verminderde weerstand.

Ook het slachtoffer uit Enkhuizen was al wat ouder en gebruikte medicijnen. Een jonge, gezonde man zou hieraan niet dood zijn gegaan, denkt brancheorganisatie Sauna en Wellness Nederland. 'Het is heel triest dat er nu iemand is overleden. Maar het is haast niet te voorkomen dat zoiets af en toe gebeurt', aldus een woordvoerder.

'De protocollen hoeven niet te worden aangescherpt. Ze zijn duidelijk en uitgebreid.' Volgens de organisatie zijn er in heel Europa de laatste jaren veel minder sterfgevallen door legionellabesmettingen in sauna's. 'Dat is te danken aan een heel pakket aan preventie- en beheersplannen.'