Volledig scherm
Huisdieren zijn niet bepaald goed voor het milieu. © Shutterstock

Een huisdier is net zo slecht voor het milieu als met je SUV naar Marokko

Wie denkt er goed aan te doen geen vlees te eten, zonnepanelen aan te schaffen en zijn huis goed te isoleren, kan de handdoek in de ring gooien als hij thuis ook nog twee honden en een kat heeft. Onze trouwe viervoeters laten namelijk een flinke ecologische voetafdruk achter, of liever gezegd: pootafdruk. 

De impact van gezelschapsdieren op ons leefklimaat is volgens Zwitserse onderzoekers een stuk groter dan wij denken. ,,Het is vooral de grote voerconsumptie die impact heeft op het milieu”, zegt Niels Jungbluth. Hij is directeur van ESU Services, een onderzoeksbureau dat gespecialiseerd is in milieuonderzoek.

De ecologische pootafdruk die onze huisdieren in een jaar achterlaten zou je kunnen vergelijken met het aantal gereden kilometers in een SUV. Een paard? Die vervuilt net zo veel als 21.453 kilometer rijden. Je lieve poes? 1.413 km. En de hond? Gelijk aan 3.677 km. Dat is ongeveer hetzelfde als van Groningen naar Marrakesh. 

Biefstuk

Hoe schadelijk is mijn dier per jaar?
Paard: 21.453 km
Hond: 3.677 km
Kat: 1.413 km
Konijn: 691 km
Parkiet: 124 km
Vis: 14 km

De laatste jaren is het onder hondenbezitters een trend om je hond geen brokjes van Albert Heijn meer te geven, maar verse biefstuk. En het is nu juist die biefstuk die zo vervuilend is. Wij kunnen dan wel minder vlees eten, als je de hond elke dag een stuk koe geeft, dan zet onze vegetarische levensstijl helaas weinig zoden aan de dijk. Daarbij hebben Nederlanders er een handje van hun hond, kat of paard te veel eten te geven. Naar schatting is maar liefst 35% van onze  huisdieren te dik, blijkt uit onderzoek van het Landelijk Informatiecentrum Gezelschapsdieren. 

Naast voeding zijn huisvesting en de uitwerpselen schadelijk voor het milieu. In het geval van paarden komen daar ook nog autoritten bij om het hooi van en naar de stal te vervoeren. ,,Als in de stal houtkrullen uit de omgeving gebruikt worden in plaats van stro, kan de impact al met 30 procent verminderen”, concluderen de onderzoekers.

Moeten we de hond en de kat nou maar links laten liggen, als we ons duurzame leven kracht bij willen zetten? Zo ver hoeft het nu ook weer niet te gaan, maar enige bewustwording over het verbruik van onze dieren is niet verkeerd, zegt professor Voeding Gezelschapsdieren Myriam Hesta van de Universiteit in Gent. Ze benadrukt in de Belgische krant Het Nieuwsblad dat niet overvoeden de eerste stap is om de voetafdruk te verkleinen. Daarnaast wordt aangeraden om huisdieren restvlees te geven wat bij de slager normaliter de vuilnisbak ingaat, zoals pens en hart. 

Vind je de poes of hond tóch te slecht voor het milieu? Een vis of een konijn is een duurzamer alternatief. Een vis is namelijk net zo schadelijk als 14 kilometer rijden met de auto. 

Volledig scherm
Vooral paarden zijn de boosdoeners. © Shutterstock

Rick is veganistisch en voert zijn huisdieren daarom ook geen vlees. Bekijk hieronder de video: