Volledig scherm
© Getty Images

Eenzaam met kerst? Wacht niet lijdzaam af maar neem zelf het initiatief

Families die samenkomen, cadeautjes uitwisselen en gezellig met elkaar tafelen: voor de meeste mensen staat gezelligheid centraal tijdens kerst. Maar wat doe je als je geen familie (meer) hebt of om een andere reden alleen bent met kerst?

Vanavond dekt de Haagse Kelly haar tafel feestelijk voor negen wildvreemden. ,,Op Twitter lees ik soms dat mensen zich rond de feestdagen nog meer alleen voelen dan anders’’, vertelt ze. ,,Ik heb genoeg ruimte in huis én ik vind het leuk om nieuwe mensen te ontmoeten. Dus ik dacht: waarom niet?’’ 

Kelly plaatste een oproep op Twitter: ‘Zijn er mensen die met kerst alleen zijn en daar tegenop zien?’ Vroeg ze. ‘Het lijkt mij nl leuk om hier thuis 1e kerstdag met een klein kluppie een dinertje te organiseren waarbij iedereen een gerecht meeneemt.’ Haar tweet werd bedolven met hartjes, retweets en tientallen reacties. De teneur van die reacties was een groot verlangen naar samenzijn met kerst. ,,Dat er zoveel reacties zouden komen, had ik eerlijk gezegd niet verwacht’’, zegt ze. ,,Het laat zien dat het leeft. Een hoop mensen voelen zich alleen rond de feestdagen.’’

De voorbereidingen voor de bijzondere kerstdis zijn in volle gang. ,,Ik ben er de hele dag al druk mee’’, vertelt ze. ,,De meeste gasten ken ik niet persoonlijk en zij kennen elkaar ook niet. Maar ik vind het een heel warm vooruitzicht. En ik weet dat mensen er enorm van opknappen.’’

Kerstperikelen

Het verbaast familie- en gezinstherapeut Else-Marie van den Eerenbeemt niets dat Kelly werd overspoeld met enthousiaste reacties op haar uitnodiging.. ,,Als er één moment in het jaar is waarop je je eenzaam kunt voelen, dan is het wel met kerst’’, zegt ze. In december melden zich bij haar praktijk een hoop mensen met allemaal zo hun eigen kerstperikelen. Moeizame familieverhoudingen, echtscheidingen en eenzaamheid. ,,Het zijn nu eenmaal dagen die staan voor feest en gezelligheid. Voor mensen die geen contact met familie hebben kunnen de feestdagen echt een hel zijn.’’

Tips

Doe iets speciaals rond de feestdagen, zegt Van den Eerenbeemt tegen de eenzame mensen die haar om raad vragen. ,,Het hoeft niet per se op een van de kerstdagen te zijn, maar plan iets in wat je niet elke dag doet.’’ 

Versier je huis, óók als je alleen bent. ,,Mensen die kerstversiering ophangen, voelen zich gelukkiger en ervaren minder stress.’’ 

Kom in actie, adviseert de therapeut verder. ,,Als je nu al opziet tegen de feestdagen omdat je alleen bent, kijk dan wat je daaraan kunt doen. Misschien kun je op die avond vrijwilligerswerk doen. Ik herinner me een vrouw die vertelde dat ze op Eerste Kerstdag altijd twee slaappillen nam en vroeg naar bed ging omdat ze de eenzaamheid niet kon verdragen. Tot ze op een dag besloot om met de feestdagen eten rond te brengen in een verpleeghuis. Sindsdien doet ze dat ieder jaar opnieuw en verheugt ze zich zelfs op kerst.’’

Wil je geen vrijwilligerswerk doen, nodig dan zelf mensen uit. ,,Veel mensen zeggen: ik word nergens uitgenodigd. Maar je kunt ook zelf het initiatief nemen. Misschien zijn er alleenstaande personen in je kennissenkring? Of een aardige buurvrouw of buurman die je kunt uitnodigen?’’

Ben je een geliefde verloren en valt dat verlies tijdens kerst extra zwaar? Sta stil bij verdriet. Van den Eerenbeemt: ,,Voor sommige mensen is kerst een heel verdrietige periode. De doden zijn extra dood. Dat verdriet mag er zijn. Zet foto’s van diegene neer. Sta stil bij het verlies.’’

Iets minder eenzaam

Tegenwoordig zijn ouderen iets minder eenzaam dan ouderen twintig jaar geleden, blijkt uit een langdurend onderzoek van sociologen van de Vrije Universiteit. Zij volgden sinds 1992 een vaste groep 55-plussers in de regio’s Amsterdam, Zwolle en Oss. Twee keer, na ongeveer tien jaar, werd er een groep nieuwe 55- tot 65-jarigen aan toegevoegd.

Vorig jaar deed het Leger des Heils onderzoek naar eenzaamheid met kerst. Uit een enquête onder 3342 mensen bleek toen dat een op de vier Nederlanders zich tijdens de feestdagen eenzaam voelt. De bereidwilligheid van Nederlanders om daar iets tegen te doen is wel groot. Zo gaf de helft van de ondervraagden aan dat zij tijdens de kerstdagen extra aandacht aan anderen besteden. Uit het onderzoek bleek verder dat een kwart van de eenzame mensen meer aandacht zou willen van familie, buren of kennissen en dat zo’n 8 procent naar een kerstmaaltijd of bijeenkomst zou willen.

  1. Passagier wil meer beelden van tramaanslag zien, OM zegt dat er niet meer beelden van hem zijn

    Passagier wil meer beelden van tramaan­slag zien, OM zegt dat er niet meer beelden van hem zijn

    Een van de inzittenden van de Utrechtse tram waarin vorig jaar een aanslag werd gepleegd, eist inzage in meer camerabeelden van het moment van de aanslag. Hij is ervan overtuigd dat Gökmen Tanis ook op hem heeft geschoten en wil de beelden daarvan zien. Volgens het Openbaar Ministerie zijn alle beelden met de passagier al bekeken en is daarop niet te zien dat Tanis op hem schiet. Toch gaan OM en de passagier nog een keer in overleg, zo was de uitkomst van een kort geding vanmiddag.