Volledig scherm
Een zitting van het Europees Parlement. © afp

EP declareerde 200 miljoen aan 'kantoorkosten'

Elk jaar geeft het Europees Parlement bijna 40 miljoen euro uit aan 'kantoorkosten' voor Europarlementariërs. De besteding van al dat geld wordt door niemand in Brussel gecontroleerd. 'Sommigen komen met een Ferrari of Lamborghini naar hun werk.'

Het grootste parlement van Europa zorgt goed voor zijn mensen: 8000 euro salaris per maand, vergoedingen voor woon/werkverkeer en ander transport, een vergoeding van 300 euro per vergaderdag. En daarbovenop: elke maand 4299 euro aan 'kantoorkosten'. Die zijn bestemd voor pennen, paperclips, printpapier, computers, kantoren en catering bij vergaderingen.

Maar als iemand van die kantoorkosten een tweede huis in Frankrijk wil bekostigen, dan kraait daar geen haan naar. Over een periode van 5 jaar gaat het voor het hele parlement om een kleine 200 miljoen, 2,5 ton per lid.Er is geen enkele controle, klagen Nederlandse Europarlementariërs. Vooral hun collega's uit de zuidelijke lidstaten willen daar niet aan, en ook het Parlement zelf niet. Sterker: wie met bonnetjes komt aanzetten, wordt nog net niet uitgelachen.

Bonnetjes
Dat overkwam Europarlementariër Peter van Dalen van de ChristenUnie. 'Ik kocht een paar bureaus en ging met de bonnetjes naar het Parlement. Een Vlaming daar zei me: 'Awel, meneer Van Dalen, wij hebben die helemaal niet nodig! U krijgt dat geld zó wel!'

Sindsdien heeft Van Dalen, zoals de meeste van zijn collega's, zijn eigen controle geregeld. Een accountant, betaald uit de kantoorkosten, spit zijn rekeningen door en rapporteert aan het CU-partijbestuur. Ook CDA, PvdA, SP en GroenLinks hebben een accountant in de arm genomen.

'Representatie'
De VVD niet. 'Ik heb 10 jaar lang precies laten controleren wat ik uitgaf en hoe veel ik terugstortte. Daar keek geen hond naar om. Van deze laatste 5 jaar heb ik zelfs geen bonnetjes bewaard, én alles opgemaakt,' zegt VVD'er Jan Mulder. Hij betaalde er reiskosten van, een duur pak ('representatie, voor op spreekbeurten') en een nieuwe iPad, nadat hij zijn oude 'op de vloer liet kletteren'. Ook VVD-leider Hans van Baalen bewaart geen bonnetjes en maakt alles op. 'Ooit heeft een accountantsbureau uitgerekend wat een Europarlementariër aan kantoorkosten nodig heeft. Dat is het bedrag dat wij krijgen.'