Volledig scherm
De vale gier op een Gelderse elektriciteitsmast, wacht op genoeg thermiek om weg te zweven. © Privéfoto

Exotische 'lijkenpikker' duikt op in Bommelerwaard

Een vale gier heeft de Nederlandse vogelaarswereld vandaag flink op zijn kop gezet. De dwaalgast, die normaal in Zuid-Europa leeft, dook plotseling op in de gemeente Maasdriel waar zijn verschijning een grote toeloop veroorzaakte. 'Dit is de vroegste waarneming ooit van een vale gier in Nederland,' weet vogelspotter Rob Halff (39) uit Amsterdam.

Volledig scherm
De vale gier wint al rondcirkelend langzaam hoogte. © Privéfoto
Volledig scherm
Vogelspotter Rob Halff kwam speciaal voor de vale gier naar Gelderland. © Facebook
Volledig scherm
De dwaalgast verdween uiteindelijk in zuidoostelijke richting. © Privéfoto

Hij sprong vanmorgen meteen in zijn auto na berichten van andere vogelspotters over de aanwezigheid van een vale gier in de omgeving van het Gelderse Rossum. De moeite meer dan waard, zegt Halff nog altijd enthousiast. 

Warme lucht
'Nooit eerder liet een vale gier zich zo vroeg in het jaar al zien in Nederland. Hij kwam vermoedelijk meegedreven met de warme lucht van de voorbije dagen. Normaliter verschijnt deze gierensoort pas eind april, begin mei in ons land. Hij duikt hier vrij regelmatig op.'

Lang te zoeken hoefde de Amsterdamse vertegenwoordiger vanmorgen naar eigen zeggen niet. 'De vale gier zat op een elektriciteitsmast langs de weg tussen Zaltbommel en Rossum. Er stond een mannetje of 50 te fotograferen dus dat kon niet missen,' lacht Halff.  

Vliegende deur
Hij zag al eerder vale gieren maar kon het desondanks niet laten om tientallen plaatjes te schieten van de voor Nederland bijzondere vogel. Die wordt vanwege de spanwijdte van zijn vleugels, zo'n tweeënhalve meter, ook wel 'vliegende deur' genoemd. 'Het was al weer 13 jaar geleden dat ik er voor het laatst eentje had gezien. Die vloog toen bij Noordwijk.' 

Het exemplaar van vandaag liet zich volgens hem uitgebreid fotograferen. Daarbij hielp de natuur een handje, zegt Halff tevreden terugblikkend. 'De vale gier zat zo'n anderhalf uur op de elektriciteitsmast, wachtend tot hij kon wegzweven op de thermiek van de opgewarmde lucht. De roofvogel testte dat door af en toe zijn vleugels te strekken.'

Meest spannend
Omstreeks half twaalf ging de dwaalgast ervandoor. De vogelspotters in extase achterlatend. 'Na enkele rondjes boven onze hoofden te hebben gecirkeld, maakte hij snel hoogte en verdween in zuidoostelijke richting,' zegt Halff.

Hij spot vogels sinds zijn 15e en zag in al die jaren aardig wat bijzondere gevederde vrienden passeren. Hoe blij hij ook is met de waarneming van vandaag, het was niet zijn meest spannende. 'Dat was een Noordse waterlijster die ik in 2010 zag op Vlieland. Een superzeldzaamheid want de vogel leeft normaal in het Hoge Noorden van Noord-Amerika en in Centraal-Amerika. Het was de tweede waarneming ooit van deze vogelsoort in Europa.'

  1. Tandenborstels van bamboe en ijsjes zonder verpakking: hoe Unilever het plastic monster aanpakt
    PREMIUM

    Tandenbor­stels van bamboe en ijsjes zonder verpakking: hoe Unilever het plastic monster aanpakt

    Waterijsjes ‘naakt’ in een kartonnen doos, tandenborstels niet langer van kunststof maar van bamboe of het schrappen van de bekende gele icetea-stamper van Lipton. Het zijn een paar voorbeelden van Unilever-merken die proberen het plastic verpakkingsmateriaal terug te dringen of helemaal te verbannen. ‘Maar het moet niet te ingewikkeld worden, dat accepteert de consument niet.’