Burgemeester Rob Bats (R) van Haren tijdens een persconferentie over de rellen in de Groningse gemeente.
Volledig scherm
Burgemeester Rob Bats (R) van Haren tijdens een persconferentie over de rellen in de Groningse gemeente. © ANP

Familie Merthe: 'Vreselijk, verbijsterend'

Merthe en haar familie hebben zich maandagavond in een brief, voorgelezen door burgemeester Rob Bats tijdens een speciale bijeenkomst van de gemeenteraad, gewend tot de inwoners van Haren. 'Vreselijk, verbijsterend. Woorden schieten tekort', zo liet de familie het dorp weten na de rellen als gevolg van Merthes 16e verjaardag.

De rellen ontstonden nadat duizenden jongeren zich in het dorp hadden verzameld om de verjaardag te 'vieren' van Merthe. Haar uitnodiging voor een privéfeestje ging per ongeluk naar tienduizenden gebruikers van Facebook.

'Het spijt ons dat een onschuldige uitnodiging is uitgegroeid tot grote rellen. Ons medeleven gaat uit naar de inwoners die grote angsten hebben doorstaan en schade hebben geleden.'

De familie dankt ook de gemeente en de politie. 'We voelen ons zeer gesteund, ook door alle inwoners die ons hebben geholpen en hebben meegeleefd.' In de brief vraagt zij verder om met rust gelaten te worden. 'Daar hebben we nu als gezin grote behoefte aan.'