Volledig scherm
De eerste foto van Sjaak Rijke na zijn bevrijding © Franse Ministerie van Defensie

Frankrijk publiceert eerste foto vrijgelaten Sjaak Rijke

De Woerdense treinmachinist Sjaak Rijke (54), die was ontvoerd door Al-Qaeda in Mali, is vrij. Hij werd bevrijd door commando's van het Franse leger en is overgebracht naar een basis in Tessalit.

Volledig scherm
Sjaak Rijke in een video uit 2012 © ANP

Bij de reddingsactie vanochtend om 05.00 uur in het noorden van Mali werden twee terroristen gedood en twee anderen gevangen genomen. De Fransen hebben ook wapens in beslag genomen.

Rijke was met vakantie in Mali toen hij op 25 november 2011 in de stad Timboektoe werd ontvoerd. Zijn echtgenote wist aan de gewapende ontvoerders te ontsnappen, maar een Zweed en een Zuid-Afrikaan werden eveneens meegenomen. Een Duitse toerist werd bij de actie gedood.

Het drietal werd in de zomer van 2012 gefilmd in de open lucht, de opnamen werden op YouTube gezet. Alle drie de gijzelaars zeiden toen goed te worden behandeld. Sindsdien verschenen enkele video's van de Nederlander en zijn lotgenoten, die telkens aandrongen op hun spoedige vrijlating.